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Comunidades negras nos EUA sofrem um fardo crescente com o ar poluído, sugere estudo

centro da cidade

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Apesar dos progressos no sentido de um ar mais limpo nos EUA, um novo estudo sugere que as comunidades negras em todo o país estão a suportar um fardo crescente de doenças ligadas à poluição atmosférica. Um artigo publicado hoje por investigadores da Universidade George Washington sugere que as disparidades raciais e étnicas em casos de doenças relacionadas com poluentes, como a asma, aumentaram durante a última década.

O estudo, “Aumentando as disparidades raciais e étnicas na poluição do ar ambiente – morbidade e mortalidade atribuíveis nos Estados Unidos”, foi publicado na revista Perspectivas de Saúde Ambiental.

“O redlining e o racismo sistêmico resultaram na localização das áreas menos brancas dos EUA perto de fábricas, estradas congestionadas ou rotas marítimas com ar altamente poluído”, diz Gaige Kerr, pesquisador sênior do Departamento de Saúde Ambiental e Ocupacional do GW. Escola de Saúde Pública do Instituto Milken. “Este estudo destaca a necessidade de políticas locais que aloquem recursos e direcionem ações para comunidades historicamente sobrecarregadas nos Estados Unidos.”

Kerr e seus colegas quantificaram variações em nível de setor censitário nos resultados de saúde atribuíveis a duas formas de poluentes prejudiciais: dióxido de nitrogênio, que normalmente vem de carros, caminhões e outros veículos em áreas urbanas; e partículas finas, comumente chamadas de fuligem. Eles retiraram dados demográficos do US Census Bureau e analisaram novos conjuntos de dados que incorporam dados de satélite da NASA para estimar as concentrações de poluição e como as concentrações e os impactos associados à saúde diferiam dependendo da localização.







Crédito: Universidade George Washington

Os pesquisadores descobriram:

  • As disparidades raciais e étnicas nos impactos na saúde associados ao dióxido de azoto e às partículas aumentaram durante a última década.
  • A relativa disparidade nas mortes prematuras causadas pela exposição a partículas finas entre as comunidades menos e mais brancas dos EUA aumentou em 16% e entre as comunidades menos e mais hispânicas em 40% durante a última década.
  • A relativa disparidade na asma pediátrica causada pela exposição ao dióxido de azoto entre diferentes grupos raciais cresceu 19% nos EUA durante os últimos dez anos.
  • No geral, cerca de 49.400 mortes prematuras e quase 115.000 novos casos de asma pediátrica foram associados a partículas finas e dióxido de azoto, respetivamente, nos Estados Unidos em 2019.
  • As comunidades negras nos Estados Unidos registaram taxas de asma pediátrica 7,5 vezes mais elevadas e taxas de mortalidade prematura 1,3 vezes mais elevadas devido a estes poluentes em comparação com a maioria das comunidades brancas.

As pessoas que vivem em bairros cercados por fábricas ou próximos a rodovias podem estar expostas a altos níveis de dióxido de nitrogênio e partículas finas. O dióxido de nitrogênio é um poluente que pode irritar os pulmões e desencadear ataques de asma. As evidências sugerem que, para as crianças, a exposição à mistura de poluição atmosférica relacionada com o trânsito, para a qual o dióxido de azoto é um marcador, pode na verdade causar asma, uma doença permanente que pode ser fatal.

Partículas finas podem se alojar profundamente nos pulmões e entrar na corrente sanguínea. As partículas finas têm sido associadas a uma série de doenças, incluindo doenças cardíacas, cancro do pulmão e acidentes vasculares cerebrais.

“Esta pesquisa mostra que as disparidades na saúde decorrentes da exposição a esses poluentes são maiores do que as disparidades nas próprias exposições, e que as disparidades aumentaram na última década, mesmo com a queda dos níveis de poluição”, disse Susan Anenberg, coautora da pesquisa e diretora do Instituto GW de Clima e Saúde da Escola de Saúde Pública do Instituto Milken. “À medida que as eleições presidenciais dos EUA começam a avançar, este estudo também demonstra a importância de regulamentações fortes e contínuas para proteger a qualidade do ar e a saúde das pessoas”.

O estudo concluiu que o valor monetário estimado atribuído ao risco de mortalidade por morte prematura devido a partículas, bem como aos custos diretos da asma pediátrica devido ao dióxido de azoto em 2019, ascendeu a 466 mil milhões de dólares, ou cerca de 2,2% do produto interno bruto dos EUA.

“O estudo também mostra que os padrões de qualidade do ar da Agência de Proteção Ambiental não protegem adequadamente os americanos, especialmente as comunidades mais marginalizadas”, disse Kerr. “Os efeitos adversos à saúde ligados às partículas finas e à poluição por dióxido de nitrogênio em nosso estudo ocorreram apesar dos padrões de qualidade do ar da EPA terem sido amplamente atendidos”, ele acrescentou que a EPA fortaleceu recentemente os padrões de partículas finas, uma medida que ajudará a fornecer proteção contra esta poluente prejudicial à saúde.

Mais Informações:
Aumento das disparidades raciais e étnicas na poluição do ar ambiente – morbidade e mortalidade atribuíveis nos Estados Unidos, Perspectivas de Saúde Ambiental (2024).

Fornecido pela Universidade George Washington

Citação: Comunidades negras nos EUA sofrem um fardo crescente com o ar poluído, sugere estudo (2024, 6 de março) recuperado em 6 de março de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-03-communities-burden-polluted-air. HTML

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