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A ressonância magnética mais poderosa do mundo escaneia as primeiras imagens do cérebro humano

O poderoso scanner Iseult obtém imagens 10 vezes mais precisas do que os aparelhos de ressonância magnética dos hospitais

O poderoso scanner Iseult obtém imagens 10 vezes mais precisas do que os aparelhos de ressonância magnética dos hospitais.

O scanner de ressonância magnética mais poderoso do mundo forneceu as primeiras imagens de cérebros humanos, atingindo um novo nível de precisão que se espera lançará mais luz sobre as nossas mentes misteriosas – e as doenças que as assombram.

Pesquisadores da Comissão de Energia Atômica da França (CEA) usaram a máquina pela primeira vez para escanear uma abóbora em 2021. Mas as autoridades de saúde recentemente deram-lhes luz verde para escanear humanos.

Nos últimos meses, cerca de 20 voluntários saudáveis ​​foram os primeiros a entrar na máquina de ressonância magnética (MRI), localizada na área do Plateau de Saclay, ao sul de Paris, sede de muitas empresas de tecnologia e universidades.

“Vimos um nível de precisão nunca alcançado antes no CEA”, disse Alexandre Vignaud, físico que trabalha no projeto.

O campo magnético criado pelo scanner é de impressionantes 11,7 teslas, uma unidade de medida que leva o nome do inventor Nikola Tesla.

Essa potência permite que o aparelho escaneie imagens com 10 vezes mais precisão do que as ressonâncias magnéticas comumente utilizadas em hospitais, cuja potência normalmente não ultrapassa três teslas.

Na tela do computador, Vignaud comparou imagens obtidas por esse poderoso scanner, apelidado de Iseult, com imagens de uma ressonância magnética normal.

“Com esta máquina podemos ver os minúsculos vasos que alimentam o córtex cerebral, ou detalhes do cerebelo que eram quase invisíveis até agora”, disse ele.

A ministra da Pesquisa da França, Sylvie Retailleau, ela mesma física, disse que “a precisão é dificilmente crível!”

“Esta inovação mundial permitirá uma melhor detecção e tratamento de patologias cerebrais”, disse ela em comunicado à AFP.

Os pesquisadores esperam que a visão mais clara do cérebro humano esclareça uma série de condições

Os pesquisadores esperam que a visão mais clara do cérebro humano esclareça uma série de condições.

Iluminando as regiões do cérebro

Dentro de um cilindro de cinco metros de comprimento e altura, a máquina abriga um ímã de 132 toneladas alimentado por uma bobina que transporta uma corrente de 1.500 amperes.

Há uma abertura de 90 centímetros (três pés) para os humanos deslizarem.

O projeto é o resultado de duas décadas de pesquisas realizadas por uma parceria entre engenheiros franceses e alemães.

Os Estados Unidos e a Coreia do Sul estão a trabalhar em máquinas de ressonância magnética igualmente poderosas, mas ainda não começaram a digitalizar imagens de seres humanos.

Um dos principais objetivos de um scanner tão poderoso é refinar nossa compreensão da anatomia do cérebro e de quais áreas são ativadas quando ele realiza tarefas específicas.

Os cientistas já usaram ressonâncias magnéticas para mostrar que quando o cérebro reconhece coisas específicas – como rostos, lugares ou palavras – regiões distintas do córtex cerebral entram em ação.

Aproveitar o poder de 11,7 teslas ajudará Iseult a “compreender melhor a relação entre a estrutura do cérebro e as funções cognitivas, por exemplo, quando lemos um livro ou realizamos um cálculo mental”, disse Nicolas Boulant, diretor científico do projeto.

O campo magnético criado por este scanner pesa impressionantes 11,7 teslas, uma unidade de medida que leva o nome do inventor Nikola Tesla.

O campo magnético criado por este scanner pesa impressionantes 11,7 teslas, uma unidade de medida que leva o nome do inventor Nikola Tesla.

Na trilha do Alzheimer

Os pesquisadores esperam que o poder do scanner também possa esclarecer os mecanismos elusivos por trás de doenças neurodegenerativas, como Parkinson ou Alzheimer – ou condições psicológicas como depressão ou esquizofrenia.

“Por exemplo, sabemos que uma área específica do cérebro – o hipocampo – está implicada na doença de Alzheimer, por isso esperamos ser capazes de descobrir como as células funcionam nesta parte do córtex cerebral”, disse a investigadora do CEA Anne- Isabelle Étienvre.

Os cientistas também esperam mapear como certos medicamentos usados ​​para tratar o transtorno bipolar, como o lítio, se distribuem pelo cérebro.

O forte campo magnético criado pela ressonância magnética dará uma imagem mais clara de quais partes do cérebro são alvo do lítio. Isto poderia ajudar a identificar quais pacientes responderão melhor ou pior ao medicamento.

“Se pudermos compreender melhor estas doenças tão prejudiciais, seremos capazes de diagnosticá-las mais cedo – e, portanto, tratá-las melhor”, disse Etienvre.

Num futuro próximo, os pacientes normais não serão capazes de usar o poderoso poder de Iseult para ver o interior de seus próprios cérebros.

Boulant disse que a máquina “não se destina a se tornar uma ferramenta de diagnóstico clínico, mas esperamos que o conhecimento aprendido possa então ser usado em hospitais”.

Nos próximos meses, uma nova safra de pacientes saudáveis ​​será recrutada para que seus cérebros sejam escaneados.

A máquina não será usada em pacientes com problemas por vários anos.

© 2024 AFP

Citação: A ressonância magnética mais poderosa do mundo examina as primeiras imagens do cérebro humano (2024, 2 de abril) recuperadas em 2 de abril de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-04-world-powerful-mri-scans-images.html

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