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Ataques a trabalhadores de pronto-socorro geram debate sobre penas mais duras

Pronto Socorro

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Os pacientes lançam abusos verbais contra Michelle Ravera todos os dias na sala de emergência. A violência física é menos comum, disse ela, mas tornou-se uma ameaça crescente.

Ravera, enfermeira do pronto-socorro do Sutter Medical Center em Sacramento, relembrou um incidente em que um paciente agitado quis ir embora. “Sem qualquer aviso, ele simplesmente estendeu a mão, pegou meus óculos e me deu um soco no rosto”, disse Ravera, 54 anos. “E então ele estava se preparando para atacar outro paciente na sala”. Ravera e os seguranças do hospital subjugaram o paciente para que ele não pudesse machucar mais ninguém.

A violência contra os profissionais de saúde está a aumentar, inclusive nas urgências, onde as tensões podem aumentar à medida que os profissionais realizam múltiplas tarefas urgentes. A COVID-19 só piorou as coisas: com a dificuldade de obter cuidados de rotina, muitos pacientes acabaram nas urgências com doenças graves – e cheios de frustrações.

Na Califórnia, a agressão simples contra trabalhadores dentro de um pronto-socorro é considerada o mesmo que a agressão simples contra quase qualquer outra pessoa e acarreta uma punição máxima de multa de US$ 1.000 e seis meses de prisão. Em contraste, uma simples agressão contra trabalhadores médicos de emergência no terreno, como um paramédico que responde a uma chamada para o 911, acarreta penas máximas de multa de 2.000 dólares e um ano de prisão. A agressão simples não envolve o uso de arma mortal ou a intenção de infligir lesões corporais graves.

O membro da Assembleia Estadual, Freddie Rodriguez, que trabalhou como paramédico, elaborou um projeto de lei para tornar as punições consistentes: uma multa de US$ 2.000 e um ano de prisão por simples agressão a qualquer profissional de saúde de emergência no trabalho, seja no campo ou um pronto-socorro. A medida também eliminaria a discrepância para bateria simples.

Pacientes e familiares estão agredindo funcionários e “fazendo coisas que não deveriam fazer com as pessoas que estão lá para cuidar de seus entes queridos”, disse Rodriguez, um democrata de Pomona. O projeto foi aprovado por unanimidade na Assembleia estadual em janeiro e aguarda apreciação no Senado.

Rodriguez já introduziu medidas semelhantes duas vezes antes. Então-Gov. Jerry Brown vetou uma em 2015, dizendo duvidar que uma pena de prisão mais longa dissuadisse a violência. “Precisamos encontrar formas mais criativas de proteger a segurança destes trabalhadores críticos”, escreveu ele na sua mensagem de veto. O projeto de lei de 2019 morreu no Senado estadual.

Rodriguez disse que as urgências se tornaram mais perigosas para os profissionais de saúde desde então e que “tem de haver responsabilização” pelo comportamento violento. Os oponentes temem que penas mais duras sejam impostas desproporcionalmente a pacientes negros ou com deficiências de desenvolvimento. Eles também apontam que pacientes violentos já podem enfrentar penalidades sob as leis existentes sobre agressão e espancamento.

Dados da Divisão de Segurança e Saúde Ocupacional da Califórnia mostram que os ataques relatados a trabalhadores de pronto-socorro por pacientes, visitantes e estranhos aumentaram cerca de 25% de 2018 a 2023, de 2.587 para 3.238. A taxa de ataques por 100.000 visitas ao pronto-socorro também aumentou.

Socos, chutes, empurrões e agressões semelhantes foram responsáveis ​​pela maioria dos ataques. Apenas um pequeno número incluía armas.

Esses números são provavelmente subestimados, disse Al’ai Alvarez, médico do pronto-socorro e professor clínico associado do Departamento de Medicina de Emergência da Universidade de Stanford. Muitos funcionários de hospitais não preenchem relatórios de violência no local de trabalho porque não têm tempo ou sentem que não resultará em nada, disse ele.

Ravera lembra-se de quando a sua comunidade se reuniu em torno dos profissionais de saúde no início da pandemia, agindo com respeito e levando alimentos e máscaras N95 adicionais aos trabalhadores.

“Então alguma coisa mudou”, disse ela. “Os pacientes ficaram mais irritados e agressivos.”

A violência pode contribuir para o esgotamento e levar os trabalhadores a pedir demissão – ou pior, disse Alvarez, que perdeu colegas por suicídio e considera que o esgotamento foi um factor-chave. “O custo do esgotamento é mais do que apenas perda de produtividade”, disse ele. “É a perda de seres humanos que também tinham potencial para cuidar de muito mais pessoas”.

O Centro Nacional de Análise da Força de Trabalho em Saúde projeta que a Califórnia enfrentará uma escassez de 18% de todos os tipos de enfermeiros em 2035, a terceira pior do país.

A legislação federal chamada Lei de Segurança Contra a Violência para Funcionários de Saúde estabeleceria sentenças de até 10 anos para agressão contra um profissional de saúde, não se limitando a trabalhadores de emergência, e até 20 anos em casos envolvendo armas perigosas ou lesões corporais. Embora tenha sido introduzido em 2023, ainda não teve uma audiência em comissão.

Os oponentes do projeto de lei da Califórnia, que incluem a ACLU California Action, a Associação de Defensores Públicos da Califórnia e os defensores das pessoas com autismo, argumentam que ele não impediria os ataques – e atingiria injustamente certos pacientes.

“Não há evidências que sugiram que o aumento das penas irá abordar significativamente esta conduta”, disse Eric Henderson, um defensor legislativo da ACLU California Action. “Mais importante ainda, já existem leis em vigor para tratar da conduta agressiva”.

Beth Burt, diretora executiva da Autism Society Inland Empire, disse que a medida não leva em consideração as necessidades especiais das pessoas com autismo e outros transtornos de desenvolvimento.

Os cheiros, luzes, texturas e multidões no pronto-socorro podem estimular demais uma pessoa com autismo, disse ela. Quando isso acontece, eles podem ter dificuldade para articular seus sentimentos, o que pode resultar em uma explosão violenta, “seja uma criança de 9 ou 29 anos”, disse Burt.

Ela teme que a equipe do hospital possa interpretar mal essas reações e envolver as autoridades quando não for necessário. Como “mãe, ainda é meu maior medo” que ela receba um telefonema informando que seu filho adulto com autismo foi preso, disse ela.

Burt preferiria que o estado priorizasse programas de redução da escalada em vez de penalidades, como os programas de treinamento para socorristas que ela ajudou a criar por meio da Autism Society Inland Empire. Depois de implementar o treinamento, os administradores do hospital pediram a Burt que compartilhasse algumas estratégias com eles, disse ela. Os funcionários de segurança do hospital que não querem usar restrições físicas em pacientes autistas também procuraram o seu conselho, disse ela.

Os defensores do projecto de lei, incluindo grupos de cuidados de saúde e de aplicação da lei, argumentam que as pessoas com problemas de saúde mental ou autismo que são acusadas de agressão num pronto-socorro podem ser elegíveis para programas existentes que fornecem tratamento de saúde mental em vez de uma sentença criminal.

Stephanie Jensen, enfermeira do pronto-socorro e chefe de assuntos governamentais da Associação de Enfermeiros de Emergência, Conselho Estadual da Califórnia, disse que sua organização está simplesmente defendendo a equidade. “Se você me der um soco no hospital, é o mesmo que se você me der um soco na rua”, disse ela.

Se os legisladores não agirem, alertou ela, não haverá trabalhadores suficientes para os pacientes que deles necessitam.

“É difícil manter esses recursos humanos acessíveis quando parece que você aparece para apanhar todos os dias”, disse Jensen. “O pronto-socorro está levando isso na cara, literal e figurativamente”.

2024 Notícias de saúde KFF. Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: Ataques a trabalhadores de pronto-socorro geram debate sobre penalidades mais duras (2024, 11 de abril) recuperado em 11 de abril de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-04-emergency-room-workers-prompt-debate.html

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