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À medida que os estados afrouxam as exigências de vacinas infantis, as preocupações dos especialistas em saúde pública aumentam

vacina infantil

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

A deputada estadual republicana da Louisiana, Kathy Edmonston, acredita que ninguém deveria ser obrigado a vacinar seus filhos. Portanto, ela deseja que as escolas digam proativamente aos pais que é seu direito, de acordo com a lei da Louisiana, buscar uma isenção.

“Não é a vacina em si, é o mandato”, disse Edmonston ao Stateline. “A lei é a lei. E já diz que você pode optar por não participar se não quiser. Se quiser, pode ir a qualquer lugar e obtê-lo.”

Embora a Louisiana esteja entre os estados mais baixos na maioria dos indicadores de saúde, quase 90% das crianças do jardim de infância em todo o estado têm registros de vacinação completos, de acordo com dados do Departamento de Saúde da Louisiana do último ano letivo. Isso ocorre mesmo que a Louisiana mantenha algumas das isenções mais amplas por razões pessoais, religiosas e morais. O estado exige apenas uma notificação por escrito dos pais às escolas.

Edmonston, um republicano, patrocinou uma legislação que exigiria que as escolas fornecessem aos pais informações sobre as isenções. O projeto tem como objetivo garantir que os pais não sejam negados informações médicas necessárias, disse ela.

As vacinas protegem não só o paciente, mas também aqueles que o rodeiam. A ciência tem demonstrado que uma população pode atingir a imunidade comunitária, também conhecida como imunidade de rebanho, uma vez que uma determinada percentagem do grupo seja vacinada.

Essa imunidade coletiva pode proteger as pessoas que não podem ser vacinadas, como aquelas com sistema imunológico enfraquecido ou alergias graves, reduzindo as chances de infecção. Nos últimos anos, no entanto, as vacinas contra a COVID-19 aterrorizaram algumas pessoas que se opõem aos requisitos para tomar a vacina, embora a investigação mostre que as vacinas são muito mais seguras do que contrair a doença.

Alguns legisladores em todo o país estão a trabalhar para contornar os mandatos de vacinação, não apenas para a COVID-19, mas também para o sarampo, a poliomielite e a meningite. Especialistas em saúde pública temem que a renovada oposição à imunização infantil reverta os ganhos do Estado nas taxas de vacinação. Entretanto, os casos de algumas doenças, incluindo o sarampo, aumentaram em todo o país.

O projeto de lei de Edmonston é um entre dezenas nesta sessão que visam flexibilizar as exigências de vacinas, de acordo com um banco de dados mantido pela Conferência Nacional de Legislativos Estaduais, uma organização de pesquisa apartidária que atende legisladores e suas equipes. A maioria dos projetos de lei morreu na comissão ou não foi aprovada, mas alguns se tornaram lei.

Idaho promulgou uma lei, em vigor em Julho, que permite aos estudantes “maiores de idade” – 18 anos em Idaho – submeterem as suas próprias isenções de imunização a escolas e universidades, tanto públicas como privadas. E o Tennessee aprovou uma lei, que entrou em vigor em Abril, que proíbe o estado de exigir imunizações como condição para adopção ou acolhimento familiar se a família que acolhe uma criança tiver uma objecção religiosa ou moral às vacinas.

“Os conservadores realmente avançaram em direção a essa posição de liberdade médica, onde as pessoas precisam ser realmente educadas sobre qualquer vacina que estejam tomando”, disse o senador estadual do Tennessee, Bo Watson, que patrocinou a legislação de seu estado.

“Acho que a comunidade de saúde pública realmente perdeu credibilidade durante a pandemia da COVID-19”, disse Watson, um republicano. “E eles terão que trabalhar muito para restaurar parte dessa credibilidade.”

Outros projetos de lei que teriam permitido algumas isenções foram aprovados nas legislaturas, mas foram impedidos pelos governadores.

Na Virgínia Ocidental, o governador republicano Jim Justice vetou a legislação que teria permitido que estudantes virtuais em tempo integral de escolas públicas, juntamente com escolas privadas e paroquiais, evitassem os requisitos obrigatórios de vacina. Justice disse em sua mensagem de veto que “ouviu oposição constante e forte a esta legislação por parte da comunidade médica do nosso Estado”.

Da mesma forma, o governador democrata de Wisconsin, Tony Evers, vetou a legislação que exigiria que as faculdades e universidades públicas permitissem isenções de imunização por motivos de saúde, religiosos ou pessoais.

Edmonston disse que já foi julgada antes com sua legislação na Louisiana; morreu ou foi vetado pelo ex-governador democrata John Bel Edwards. Mas agora, com o governador republicano Jeff Landry no comando, Edmonston está confiante de que o projeto será sancionado. Já foi aprovado na Câmara e está em debate no Senado.

Tanto ela como Watson disseram que o esforço para flexibilizar os requisitos ou criar isenções mais amplas para imunizações não está vinculado às vacinas em si. O debate tende a centrar-se naquilo que muitos conservadores chamam de exagero do governo.

“Somos contra que o governo nos diga o que fazer com os nossos próprios corpos”, disse Edmonston.

Maior impulso após COVID-19

Os Centros federais de Controle e Prevenção de Doenças recomendam inúmeras vacinações para bebês como regime padrão. E vacinas que protegem contra sarampo, caxumba e rubéola, varicela e hepatite B, entre outras, são normalmente exigidas para frequentar escolas de ensino fundamental e médio. Os estados estabelecem os seus próprios requisitos e isenções, no entanto, e há variações.

A resistência contra os mandatos de vacinas remonta a mais de um século, no início de 1900, logo depois que a Suprema Corte dos EUA decidiu em 1905 que os estados poderiam exigir que os pais vacinassem seus filhos, de acordo com Simon Haeder, professor associado de saúde pública na Texas A&M University, que acompanha a hesitação vacinal há vários anos.

Embora a oposição tenda a existir principalmente em linhas partidárias, com os republicanos mais propensos a apoiar as isenções de vacinas, Haeder observou que os grupos de extrema esquerda – que podem tender a ser cépticos em relação aos medicamentos em geral – também apoiam a flexibilização dos requisitos de vacinação.

“O ceticismo científico e a oposição à interferência estatal e a natureza partidária desta questão realmente aumentaram, começando durante os anos da COVID”, disse Haeder ao Stateline.

“É muito difícil para os estados neste momento quererem aumentar os requisitos de vacinação”, disse ele.

Entre os alunos do jardim de infância, a cobertura nacional caiu de cerca de 95% para todas as vacinas no ano letivo de 2019–20 para cerca de 93% para todas as vacinas nos anos letivos de 2021–2022 e 2022–2023, de acordo com o CDC.

As isenções não médicas representam mais de 90% de todas as isenções de vacinação aprovadas e são permitidas em todos os estados, exceto cinco. As isenções aumentaram de 2,2% entre os alunos do jardim de infância no ano letivo de 2019–2020 para 3% em 2022–2023, e 10 estados relataram que mais de 5% dos alunos do jardim de infância tinham isenção de pelo menos uma vacina.

Jennifer Herricks, microbiologista e fundadora da Louisiana Families for Vaccines, uma organização de defesa das vacinas, tem monitorizado os esforços para relaxar os mandatos das vacinas desde 2015.

“Eu me tornei mãe. E então isso se tornou ainda mais pessoal para mim, especialmente ter aqueles bebês que são muito pequenos para tomar muitas vacinas”, disse Herricks. “E aí você percebe que eles são vulneráveis ​​a essas doenças e que dependem das pessoas ao seu redor para serem vacinados para não adoecerem”.

Mas Jill Hines, codiretora do Health Freedom Louisiana, um grupo que se opõe à obrigatoriedade de vacinas, disse que alguns pais só querem a oportunidade de optar por não participar.

“Acredite ou não, meus filhos estão totalmente vacinados. Nunca fomos informados da lei de isenção do estado”, disse Hines ao Stateline. Ela acrescentou que alguns membros de seu grupo consideram que os requisitos de notificação de vacinas são uma invasão de privacidade.

“Não nos deve ser negado o acesso à sociedade, o acesso ao emprego, o acesso à educação, simplesmente porque recusamos a intervenção médica”, disse ela.

Crescente preocupação entre os profissionais de saúde

O Mississippi, que fica perto do último lugar na classificação estadual na maioria dos indicadores de saúde, como obesidade e doenças cardíacas, não teve um caso de sarampo desde 1992.

“Reduzimos todas as infecções infantis potencialmente fatais de comuns no Mississippi para extremamente raras”, disse Edney, o oficial de saúde do estado, em uma entrevista.

As imunizações contra doenças infantis são exigidas por lei estadual desde 1979 para o ingresso em escolas de ensino fundamental e médio e creches. O mandato ajudou o Mississippi a liderar o país com algumas das taxas mais altas de vacinação infantil, incluindo uma taxa de vacinação de quase 99% entre os alunos do jardim de infância.

Mas no ano passado, um juiz federal ordenou que o Mississippi começasse a aceitar isenções religiosas depois de um grupo de interesse, a Rede de Acção de Consentimento Informado, com sede no Texas, ter processado o estado num tribunal federal. Desde então, milhares de pedidos de isenção chegaram.

O Mississippi está se aproximando da aprovação de mais de 2.800 isenções religiosas, disse Edney. Ele espera que outros estados também vejam mais isenções à medida que os legisladores de outros lugares obtiverem sucesso com a legislação para flexibilizar os mandatos de vacinas ou aumentar os requisitos sobre informações de exclusão.

“Se você quer ser contra uma boa e sólida política de vacinas infantis – as vacinas que foram comprovadamente seguras e eficazes durante décadas – você precisa ser contra a água potável e contra o esgoto adequado e a proteção dos alimentos”, disse Edney.

John Gaudet, pediatra do Mississippi há cerca de três décadas, disse temer que a controvérsia da vacina COVID-19 se espalhe no debate contínuo sobre vacinas infantis no país.

“Acho que chegou um ponto em que você ia ao médico e simplesmente interpretava isso quase como: ‘Bem, isso é o que o médico recomendou”, disse ele. mentalidade: “Bem, o médico pode dizer isso, mas talvez esse médico não seja confiável.”

Entretanto, em todo o país, o sarampo aumentou, com pelo menos 132 casos de sarampo notificados até agora este ano, de acordo com o CDC. Dois terços desses casos ocorrem entre pessoas com menos de 19 anos e mais de metade deles resultaram em hospitalizações. Os casos se espalharam por 20 estados.

Mas não, até agora, para o Mississippi.

Redação dos Estados de 2024. Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: À medida que os estados afrouxam as exigências de vacinas infantis, aumentam as preocupações dos especialistas em saúde pública (2024, 26 de maio) recuperado em 26 de maio de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-05-states-loosen-childhood-vaccine-requirements.html

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