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Quando a temperatura aumenta, também aumentam os riscos médicos. Os médicos e enfermeiros deveriam falar mais sobre o calor?

globo de calor

Crédito: CC0 Domínio Público

Um e-mail importante apareceu nas caixas de entrada de um pequeno grupo de profissionais de saúde ao norte de Boston no início deste verão. Alertou que as temperaturas locais estavam subindo na década de 80.

Um dia com mais de 80 graus não é escaldante para os padrões de Phoenix. Mesmo em Boston, não foi suficientemente alto para desencadear um alerta oficial de calor para o público em geral.

Mas a investigação mostrou que essas temperaturas, que atingiram tão cedo em Junho, provavelmente aumentariam o número de visitas hospitalares e mortes relacionadas com o calor em toda a região de Boston.

O e-mail direcionado que alerta os médicos e enfermeiros da Cambridge Health Alliance em Somerville, Massachusetts, recebeu naquele dia e faz parte de um projeto piloto administrado pela organização sem fins lucrativos Climate Central e pelo Centro para o Clima, a Saúde e o Meio Ambiente Global da Universidade de Harvard, conhecido como C- MUDAR.

Médicos baseados em 12 clínicas comunitárias em sete estados – Califórnia, Massachusetts, Carolina do Norte, Oregon, Pensilvânia, Texas e Wisconsin – estão recebendo esses alertas.

Em cada local, o primeiro alerta por e-mail da temporada foi acionado quando as temperaturas locais atingiram o percentil 90 para aquela comunidade. Num subúrbio de Portland, Oregon, isso aconteceu em 14 de maio, durante uma onda de calor na primavera. Em Houston, isso ocorreu no início de junho.

Um segundo alerta por e-mail foi emitido quando as previsões indicavam que o termômetro atingiria o percentil 95. Para a médica de cuidados primários da Cambridge Health Alliance, Rebecca Rogers, esse segundo alerta chegou em 6 de julho, quando a máxima atingiu 87 graus.

Os e-mails lembram Rogers e outros médicos de se concentrarem nos pacientes particularmente vulneráveis ​​ao calor. Isso inclui trabalhadores ao ar livre, idosos ou pacientes com doenças cardíacas, diabetes ou doenças renais.

Outros grupos de risco incluem jovens atletas e pessoas que não podem pagar por ar condicionado ou que não possuem moradia estável. O calor também tem sido associado a complicações durante a gravidez.

“O calor pode ser perigoso para todos nós”, disse Caleb Dresser, diretor de soluções de saúde da C-CHANGE. “Mas os impactos são incrivelmente desiguais com base em quem você é, onde mora e que tipo de recursos possui.”

O programa piloto visa lembrar aos médicos que devem começar a falar com os pacientes sobre como se protegerem em dias perigosamente quentes, que estão a acontecer com mais frequência devido às alterações climáticas. O calor já é a principal causa de morte nos EUA devido a riscos relacionados ao clima, disse Dresser. Informar os médicos quando as temperaturas representam uma ameaça específica para os seus pacientes pode salvar vidas.

“O que estamos tentando dizer é: ‘Você realmente precisa entrar no modo de aquecimento agora'”, disse Andrew Pershing, vice-presidente de ciência da Climate Central, reconhecendo que “será mais perigoso para as pessoas em seu país”. comunidade que está mais estressada.”

“Este não é o calor da sua avó”, disse Ashley Ward, que dirige o Centro de Inovação em Políticas de Calor da Universidade Duke. “O regime de calor que vemos agora não é o que experimentávamos há 10 ou 20 anos. Por isso, temos de aceitar que o nosso ambiente mudou. Este poderá muito bem ser o verão mais fresco para o resto das nossas vidas.”

Os alertas colocaram o foco no centro das conversas de Rogers com os pacientes. Ela reservou um tempo para perguntar a cada pessoa se ela poderia se refrescar em casa e no trabalho.

Foi assim que ela soube que um de seus pacientes, Luciano Gomes, trabalha na construção civil.

“Se você estava ficando com muito calor no trabalho e talvez começando a se sentir mal, você sabe algumas coisas que deve observar?” Rogers perguntou a Gomes.

“Não”, disse Gomes lentamente, balançando a cabeça.

Rogers contou a Gomes sobre os primeiros sinais de exaustão pelo calor: tontura, fraqueza ou suor abundante. Ela entregou a Gomes folhas de dicas que ela imprimiu depois de recebê-las junto com os alertas por e-mail.

Eles incluíram informações sobre como evitar a exaustão pelo calor e a desidratação, bem como orientações específicas para pacientes com asma, doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), demência, diabetes, esclerose múltipla e problemas de saúde mental.

Rogers apontou uma cartela de cores que varia do amarelo claro ao ouro escuro. É uma espécie de barômetro de hidratação, baseado na cor da urina.

“Então, se o seu xixi fica escuro assim durante o dia, quando você está no trabalho”, disse ela a Gomes, “provavelmente significa que você precisa beber mais água”.

Gomes assentiu. “Isso é mais do que você esperava falar quando veio ao médico hoje, eu acho”, disse ela rindo.

Durante esta visita, um intérprete traduziu a visita e as informações para o português para Gomes, que é brasileiro e bastante familiarizado com o calor. Mas agora ele tinha perguntas para Rogers sobre as melhores maneiras de se manter hidratado.

“Porque aqui sou viciado em refrigerante”, disse Gomes a Rogers por meio do intérprete. “Estou tentando tomar cuidado com isso e mudar para água com gás. Mas não tenho muito conhecimento de quanto posso aguentar.”

“Desde que não tenha açúcar, é totalmente bom”, disse Rogers.

Agora Rogers cria planos de mitigação de calor para cada um de seus pacientes de alto risco. Mas ela ainda tem questões médicas que a pesquisa ainda não aborda. Por exemplo: se os pacientes tomam medicamentos que os fazem urinar com mais frequência, isso pode levar à desidratação quando está calor? Ela deveria reduzir as doses durante as semanas ou meses mais quentes? E, em caso afirmativo, por quanto? A pesquisa não produziu respostas firmes para essas perguntas.

Deidre Alessio, enfermeira da Cambridge Health Alliance, também recebeu os alertas por e-mail. Ela tem pacientes que dormem na rua ou em barracas e procuram lugares para se refrescar durante o dia.

“Receber esses alertas me faz perceber que preciso fazer mais trabalhos de casa sobre as cidades e vilas onde meus pacientes moram”, disse ela, “e ajudá-los a encontrar transporte para um centro de resfriamento”.

A maioria das clínicas e hospitais não possui alertas de calor incorporados em registros médicos eletrônicos, não filtra os pacientes com base na vulnerabilidade ao calor e não possui sistemas para enviar avisos de calor para alguns ou todos os seus pacientes.

“Eu adoraria ver as instituições de saúde obterem os recursos para fornecer pessoal adequado”, disse Gaurab Basu, médico da Cambridge Health Alliance que co-dirige o Centro de Defesa e Educação em Equidade na Saúde da Cambridge Health Alliance. “Mas os sistemas hospitalares ainda estão muito sobrecarregados pela COVID e por questões de pessoal.”

Este programa piloto é um excelente começo e poderia beneficiar ao incluir farmacêuticos, disse Kristie Ebi, diretora fundadora do Centro para a Saúde e o Meio Ambiente Global da Universidade de Washington.

Ebi estuda sistemas de alerta precoce de calor há 25 anos. Ela diz que um problema é que muitas pessoas não levam a sério os avisos de calor. Num inquérito realizado a americanos que sofreram ondas de calor em quatro cidades, apenas cerca de metade dos residentes tomaram precauções para evitar danos à saúde.

“Precisamos de mais pesquisas sobre saúde comportamental”, disse ela, “para realmente entender como motivar as pessoas que não se consideram em risco a agir”.

Para Ebi e outros investigadores, o apelo à acção não é apenas proteger a saúde individual, mas abordar a causa profunda do aumento das temperaturas: as alterações climáticas.

“Estaremos lidando com o aumento da exposição ao calor pelo resto de nossas vidas”, disse Dresser. “Para abordar os factores que colocam as pessoas em risco durante as ondas de calor, temos de nos afastar dos combustíveis fósseis para que as alterações climáticas não se tornem tão graves quanto poderiam.”

2023 Notícias de saúde KFF.
Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: Quando a temperatura aumenta, também aumentam os riscos médicos. Os médicos e enfermeiros deveriam falar mais sobre o calor? (2023, 11 de setembro) recuperado em 11 de setembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-09-temps-medical-doctors-nurses.html

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