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Esta proteína pode ser a ‘cola’ que ajuda o vírus COVID a aderir

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Crédito: CC0 Domínio Público

Quando o SARS-CoV-2 entra no corpo humano, a proteína spike do vírus se liga a uma célula, permitindo que o vírus se infiltre e comece a se replicar.

Um novo estudo da Tulane University, realizado em parceria com a Florida International University e publicado em Ciência das Proteínasidentificou uma proteína que pode ser a cola que ajuda a proteína spike do COVID a aderir.

O estudo descobriu que um pequeno pedaço de um proteoglicano chamado perlecan LG3 – uma proteína mais comumente encontrada nos vasos sanguíneos e no cérebro – formou rapidamente uma ligação estável com a proteína spike do COVID e talvez melhorou a capacidade do vírus de se ligar às células.

Estudos recentes identificaram proteoglicanos como potenciais fatores-chave nas infecções por COVID. Ao identificar as principais interações entre o perlecan LG3 e o SARS-CoV-2, este estudo pode abrir a porta para novas formas de tratamento, disse o co-autor Dr. Gregory Bix, diretor do Centro de Pesquisa em Neurociência Clínica da Escola de Medicina da Universidade de Tulane.

“A conclusão é que este importante proteoglicano da matriz extracelular encontrado nos vasos sanguíneos de todo o corpo provavelmente desempenha um papel significativo na forma como o vírus adere e infecta as células”, disse Bix, que estudou o perlecano por 25 anos como tratamento para doenças cerebrovasculares, como como acidente vascular cerebral e demência. “Talvez isso explique o impacto do COVID no sistema vascular e no cérebro, mas o LG3 parece atuar como uma espécie de ponte para o vírus”.

Usando simulações de modelagem molecular, o estudo descobriu que o LG3 exibia uma “interação estável de alta afinidade” com o domínio de ligação ao receptor da proteína Spike da COVID, a área que se liga às células hospedeiras. Essa atração foi confirmada por meio de instrumentos de ressonância plasmônica de superfície, que utilizam elétrons para medir interações e afinidade entre moléculas.

Um tipo proeminente de ligação de hidrogénio encontrado entre a proteína spike da COVID e uma célula hospedeira só apareceu no estudo quando o LG3 estava presente, sugerindo que o LG3 pode aumentar a capacidade do COVID de se ligar a uma célula.

Mais estudos são necessários para determinar se estas interações de ligação podem ser afetadas por mutações em várias cepas de COVID. Bix também espera que essas descobertas possam levar a novas formas de prevenção ou tratamento de COVID.

“Os pedaços chamariz de perlecan podem impedir que o vírus se ligue às células? Os anticorpos podem bloquear essa interação entre LG3 e a proteína spike? Ainda existem tantas teorias e tantas coisas que não sabemos”, disse Bix. “Continuar a compreender como o vírus infecta as células é fundamental, especialmente quando se tem um vírus em constante evolução”.

Mais Informações:
Timothy E. Gressett et al, Interações moleculares entre perlecan LG3 e o domínio de ligação ao receptor da proteína spike SARS-CoV-2, Ciência das Proteínas (2023). DOI: 10.1002/pro.4843

Fornecido pela Universidade de Tulane

Citação: Estudo: Esta proteína pode ser a ‘cola’ que ajuda o vírus COVID a aderir (2024, 24 de janeiro) recuperado em 24 de janeiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-01-protein-covid-virus.html

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