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A má navegação espacial pode prever a doença de Alzheimer anos antes do início dos sintomas

doença de Alzheimer

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Pessoas em risco de doença de Alzheimer têm a navegação espacial prejudicada antes de problemas com outras funções cognitivas, incluindo a memória, revela um novo estudo liderado por investigadores da UCL.

A pesquisa, publicada em Alzheimer e Demênciausaram realidade virtual para testar a navegação espacial de 100 adultos assintomáticos de meia-idade, com idades entre 43 e 66 anos, do estudo de coorte prospectivo PREVENT-Demência.

Os participantes tinham um risco hereditário ou fisiológico de doença de Alzheimer, devido a um gene (o alelo APOE-ε4) que os coloca em risco da doença, a um histórico familiar de doença de Alzheimer ou a fatores de risco de estilo de vida, como baixos níveis de atividade física. . Crucialmente, estes participantes eram cerca de 25 anos mais jovens do que a idade estimada de início da demência.

Liderado pelo professor Dennis Chan, o estudo utilizou um teste desenvolvido pelo Dr. Andrea Castegnaro e pelo professor Neil Burgess (todos do Instituto de Neurociência Cognitiva da UCL), no qual os participantes foram solicitados a navegar em um ambiente virtual enquanto usavam fones de ouvido de realidade virtual.

Os investigadores descobriram que as pessoas com maior risco de desenvolver a doença de Alzheimer, independentemente do fator de risco, foram seletivamente prejudicadas na tarefa de navegação em RV, sem uma deficiência correspondente noutros testes cognitivos. Os autores dizem que as suas descobertas sugerem que as deficiências na navegação espacial podem começar a desenvolver-se anos, ou mesmo décadas, antes do aparecimento de quaisquer outros sintomas.

Coco Newton (Instituto de Neurociência Cognitiva da UCL), que realizou o trabalho enquanto estava na Universidade de Cambridge, disse: “Nossos resultados indicaram que este tipo de mudança de comportamento de navegação pode representar o primeiro sinal de diagnóstico na doença de Alzheimer. continuum – quando as pessoas deixam de estar intactas e passam a apresentar manifestação da doença.”

Os pesquisadores também descobriram que havia uma forte diferença de gênero no desempenho dos participantes, com a deficiência sendo observada em homens e não em mulheres.

Newton acrescentou: “Estamos agora levando essas descobertas adiante para desenvolver uma ferramenta de apoio à decisão clínica diagnóstica para o NHS nos próximos anos, o que é uma maneira completamente nova de abordar o diagnóstico e, esperançosamente, ajudará as pessoas a obter uma resposta mais oportuna e precisa. diagnóstico.

“Isto é particularmente importante com o surgimento de tratamentos anti-amilóides para a doença de Alzheimer, que são considerados mais eficazes nas fases iniciais da doença. Também destaca a necessidade de estudos mais aprofundados sobre a diferente vulnerabilidade de homens e mulheres à doença de Alzheimer. e a importância de levar em conta o género tanto para o diagnóstico como para o tratamento futuro.”

O professor Chan disse: “Estamos entusiasmados com estas descobertas por duas razões principais. Primeiro, elas melhoram a detecção do início clínico da doença de Alzheimer, fundamental para a aplicação imediata de tratamentos.

“Em segundo lugar, o teste de navegação VR é baseado em nosso conhecimento das propriedades espaciais das células no lobo temporal do cérebro, e a aplicação da neurociência celular a populações clínicas ajuda a preencher a lacuna na compreensão de como a doença no nível neuronal pode resultar no quadro clínico. manifestação da doença. Esta lacuna de conhecimento representa atualmente uma das maiores barreiras ao progresso na investigação da doença de Alzheimer.”

A pesquisa foi realizada em colaboração com a Universidade de Cambridge.

Richard Oakley, Diretor Associado de Pesquisa e Inovação da Alzheimer’s Society, disse: “Uma em cada três pessoas nascidas hoje desenvolverá demência, e o diagnóstico precoce e preciso das doenças que causam a doença é vital para que as pessoas tenham acesso ao apoio adequado, planejar o futuro e receber tratamento adequado.Os sintomas iniciais da demência podem ser sutis e difíceis de detectar, mas acredita-se que os problemas de navegação sejam algumas das primeiras alterações na doença de Alzheimer.

“Este estudo… utilizou tecnologia de realidade virtual mostrando que as capacidades de navegação de uma pessoa saudável estão ligadas ao risco de demência, com base em factores genéticos e ambientais. Esta tecnologia inovadora está muito longe de se tornar um teste de diagnóstico, mas fornece mais provas sobre o papel das habilidades de navegação como um sinal precoce da doença de Alzheimer. É necessário mais trabalho para desenvolver esta tecnologia, mas será emocionante ver como esta pesquisa pode oferecer uma maneira de detectar precocemente alterações específicas da doença e ajudar as pessoas que vivem com demência no futuro.”

Mais Informações:
A integração do caminho baseado no entorrinal prevê seletivamente o risco de doença de Alzheimer na meia-idade, Alzheimer e Demência (2024). DOI: 10.1002/alz.13733

Fornecido pela University College Londres

Citação: A má navegação espacial pode prever a doença de Alzheimer anos antes do início dos sintomas (2024, 29 de fevereiro) recuperado em 29 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-poor-spatial-alzheimer-disease-years.html

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