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Estudo revela que poucos hospitais promovem produtos de pagamento médico potencialmente predatórios

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Crédito: CC0 Domínio Público

Cinquenta milhões de americanos estão num plano de financiamento para pagar contas médicas ou dentárias, sendo que um quarto deles rende algum juro. Cada vez mais, os produtos de pagamento médico (MPPs) – que incluem cartões de crédito e empréstimos administrados por hospitais, consultórios médicos ou empresas terceirizadas – têm sido examinados pelo Consumer Financial Protection Bureau, pelo Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA e pelo Tesouro. .

A preocupação das agências é que os produtos possam estar a contornar uma vasta gama de protecções aos pacientes e consumidores e a inflacionar as contas médicas com custos de financiamento – mas existe pouca investigação sobre o assunto.

Pesquisadores do Centro Schaeffer de Política e Economia de Saúde da USC conduziram um estudo transversal para descobrir com que frequência os hospitais promoviam esses produtos de pagamento. Analisando uma amostra representativa de hospitais a nível nacional, descobriram que poucos hospitais promovem empréstimos potencialmente predatórios nos seus websites.

Notavelmente, os hospitais que promoviam produtos pagos com juros aos seus pacientes eram mais propensos a ser organizações sem fins lucrativos e a enfrentar taxas mais elevadas de cuidados não remunerados do que os hospitais que não promoviam estes produtos.

Seu estudo foi publicado em Fórum de Saúde JAMA.

“Quando iniciamos nossa pesquisa, pensamos que poderíamos descobrir uma promoção generalizada de cartões de crédito e empréstimos com juros em sites de hospitais, mas não foi isso que descobrimos”, disse a autora do estudo, Erin Duffy, cientista pesquisadora e diretora de treinamento em pesquisa do Centro Schaeffer da USC.

“Menos de um em cada dez hospitais promoveu produtos de pagamento médico com juros, e aqueles que os promoveram eram hospitais desproporcionalmente sem fins lucrativos com mais cuidados não remunerados. Com base no nosso estudo, sugerimos que os reguladores observem atentamente as condições financeiras dos hospitais que promovem produtos médicos produtos de pagamento antes de promulgar a regulamentação.”

Os destaques do estudo incluem o seguinte:

  • Dos 670 hospitais da amostra do estudo, 19% ofereciam algum PMP.
  • 8,5% dos hospitais promoveram um MPP com juros. Mais da metade deles descreveu explicitamente um período promocional sem juros, e as taxas de juros entre os poucos que as divulgaram publicamente variaram de 5,25% a 29,99%.
  • Os hospitais que oferecem MPPs com juros eram mais frequentemente sem fins lucrativos e tinham custos totais de cuidados não reembolsados ​​e não compensados ​​mais elevados como percentagem das despesas operacionais do que outros hospitais.
  • Embora os MPPs com juros fossem raros, os planos de pagamento administrados por hospitais eram comuns. Eles foram oferecidos por 87% dos hospitais da amostra.

Embora relatos anedóticos de hospitais que fazem parceria com terceiros que oferecem cartões de crédito com juros altos tenham sido notícia, os pesquisadores dizem que essa não parece ser a experiência típica do paciente com financiamento médico de terceiros.

O estudo do Centro Schaeffer já estava em curso quando o Gabinete de Protecção Financeira do Consumidor, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA e o Tesouro publicaram um pedido de informações sobre os MPP. Embora possa ser necessária mais investigação, dado o pequeno número de MPPs com juros incluídos na amostra, os investigadores dizem estar esperançosos de que os resultados informarão os reguladores.

“Nossas descobertas sugerem que se os reguladores adotarem políticas que limitem a capacidade dos hospitais de promover produtos de pagamento médico, isso pode precisar ser combinado com esforços para estabilizar as finanças hospitalares”, disse a coautora do estudo Erin Trish, codiretora do USC Schaeffer Center e Professor Associado da Escola de Farmácia e Ciências Farmacêuticas Mann da USC. “Os hospitais podem depender destes produtos quando não têm recursos para oferecer financiamento a longo prazo e sem juros”.

Mais Informações:
Samantha Randall et al, Prevalence of Medical Payment Products Promoted on US Hospitals’ Websites, Fórum de Saúde JAMA (2024). DOI: 10.1001/jamahealthforum.2024.0231 jamanetwork.com/journals/jama-… 816953?resultClick=3

Fornecido pela Universidade do Sul da Califórnia

Citação: Estudo revela que poucos hospitais promovem produtos de pagamento médico potencialmente predatórios (2024, 29 de março) recuperado em 29 de março de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-03-hospitals-potentially-predatory-medical-payment.html

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