Como é que a diabetes conduz a doenças vasculares?

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Uma equipa de investigadores identificou uma ligação celular entre a diabetes e a vasoconstrição, uma das complicações relacionadas com aquela doença metabólica.

A vasoconstrição, ou seja, a contração dos vasos sanguíneos, faz aumentar o risco de vários problemas graves de saúde, incluindo de acidentes vascular cerebral (AVC) e doenças cardíacas.

A equipa da Davis Health, pertencente à Universidade da Califórnia, EUA, tinha anteriormente descoberto que os níveis elevados de glicose fazem ativar uma enzima conhecida como proteína quinase A (PKA), o que por sua vez faz aumentar a atividade dos canais de cálcio e contrai os vasos sanguíneos.

“Isto foi uma surpresa, já que a PKA é tipicamente associada à dilatação dos vasos sanguíneos e não estava propriamente no nosso radar”, afirmou Manuel Navedo, autor sénior do estudo.

A equipa procurou, pois, perceber os processos moleculares subjacentes àquela reação oposta.

Foram conduzidos ensaios sobre ratinhos geneticamente modificados que visavam os efeitos dos níveis elevados de glicose sobre os vasos sanguíneos cerebrais e sobre as células arteriais que controlam o fluxo sanguíneo.

Os investigadores concentraram-se na relação entre a PKA e a adenilato ciclase (AC), que é uma enzima envolvida na produção de um mensageiro celular conhecido como adenosina monofosfato cíclico AMPc, fundamental para a função das células vasculares.

Foi apurado que uma AC em particular – a AC5 – mediava a ativação da AMPc e da PKA, desencadeando uma maior atividade do canal de cálcio e a vasoconstrição. Foi também descoberto que a AC5 era essencial para a vasoconstrição na diabetes.

A equipa espera testar agora os efeitos da reação em cadeia da AC5 em condições de glicose elevada em células humanas. Isto poderá confirmar aquela enzima como possível alvo de tratamento na redução das complicações vasculares da diabetes, como doenças oculares, renais, cerebrais, gastrointestinais e cardiovasculares.

Fonte: Alert Science Noticiario Medico

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