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O que saber sobre o novo teste de medicamento para a doença de Alzheimer

O que saber sobre o novo teste de medicamento para a doença de Alzheimer

Esta ilustração do NIH mostra um cérebro afetado pela doença de Alzheimer, com uma proteína anormal chamada beta-amilóide, mostrada em marrom, acumulando-se entre os neurônios. Outro aglomerado anormal de proteínas, chamado tau, é mostrado em azul. Crédito: NIH

Uma nova droga projetada para prevenir a doença de Alzheimer está sendo testada em mais de 100 locais ao redor do mundo, incluindo a Universidade da Pensilvânia.

Chamado lecanemab, consiste em anticorpos que se ligam às proteínas anormais que se acumulam no cérebro de pessoas com Alzheimer.

Esforços anteriores para direcionar essas proteínas resultaram em pouca ou nenhuma melhora nos sintomas do paciente, por razões que permanecem pouco compreendidas.

Os pesquisadores esperam que o novo medicamento seja mais eficaz porque é administrado no início do curso da doença, antes Função cerebral começou a declinar.

Aqui está o que você deve saber sobre o medicamento e como descobrir se você é elegível para o estudo.

Quantas pessoas têm Alzheimer?

Alzheimer é um cérebro doença que lentamente corrói a memória e as habilidades de pensamento.

Acredita-se que mais de 6 milhões de pessoas nos EUA tenham a doença de Alzheimer, a maioria com mais de 65 anos.

As causas não são totalmente compreendidas. O acúmulo de proteínas anormais no cérebro é tipicamente acompanhado por encolhimento do cérebro, inflamação e danos nos vasos sanguíneos.

Algumas pessoas têm uma mutação genética que mais do que dobra o risco de contrair a doença. O ator Chris Hemsworth, mais conhecido por interpretar Thor nos filmes da Marvel, revelou recentemente que carrega duas cópias dessa mutação, o que significa que seu risco é aproximadamente oito vezes maior do que o normal.

Mas muitas pessoas com essas mutações não desenvolvem a doença de Alzheimer e, inversamente, muitas sem a mutação contraem a doença.

Quem é elegível para o estudo?

Os participantes do estudo devem ter entre 55 e 80 anos, com função cerebral normal.

Seus cérebros também devem ter acumulado algum grau de proteínas anormais que supostamente desempenham um papel na causa da doença de Alzheimer. Chamado beta amilóideessas proteínas pegajosas são detectadas por meio de imagens cerebrais chamadas PET scan.

Essas varreduras são caras, custam milhares de dólares cada. Eles são oferecidos a potenciais participantes do estudo somente depois de passarem por um exame de sangue inicial, que é menos preciso do que um exame, mas pode descartar pessoas que não têm amilóide em seus cérebros.

Como posso me inscrever para o teste?

O estudo é financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde e várias organizações filantrópicas, bem como pela Eisai, a empresa japonesa que fabrica os anticorpos.

O estudo está sendo coordenado pelo Alzheimer’s Therapeutic Research Institute da University of Southern California, pelo Brigham and Women’s Hospital, pelo Massachusetts General Hospital e pela Harvard Medical School.

O teste está em andamento desde meados de 2020, mas continua até outubro de 2027, e muitos locais ainda estão inscrevendo participantes.

O objetivo é ter 1.400 participantes – metade deles recebendo infusões da droga real e metade recebendo um placebo. Os voluntários recebem as infusões a cada duas semanas no início, depois mudando para uma programação mensal, por um total de quatro anos.

As pessoas interessadas em se inscrever no estudo podem ligar para 800-243-2370 ou visitar AHEADstudy.org. Além da Universidade da Pensilvânia, outros locais no estado incluem Keystone Clinical Studies, em Plymouth Meeting.

O que a droga faz?

Os anticorpos da droga são adaptados para reconhecer e se ligar a beta-amilóide, as proteínas anormais no cérebro.

Quando os anticorpos se ligam a esses proteína moléculas, o sistema imunológico responde removendo-as do cérebro para descarte.

Em um estudo anterior publicado em novembro, a droga reduziu drasticamente os níveis de amiloide no cérebro de pessoas com sintomas iniciais da doença. Mas o impacto nas habilidades cognitivas dos participantes foi relativamente modesto.

A empresa já apresentou os resultados desse estudo ao FDA, que deve revisar o medicamento para possível aprovação em algum momento de 2023. Isso significará pesar os benefícios contra o risco de efeitos colaterais, que podem incluir inchaço e sangramento no cérebro.

Os pesquisadores esperam que, no novo estudo, o medicamento se mostre ainda mais eficaz quando administrado a pessoas sem sintomas.

Por que o nome do medicamento termina em -mab?

Os nomes das drogas geralmente soam como se alguém selecionasse letras do alfabeto aleatoriamente, mas há um método nessa loucura.

As letras mab no final de uma medicamento nome, como no caso de lecanemab, significa anticorpo monoclonal.

Os anticorpos são proteínas em forma de y produzidas pelo Sistema imune. Mas quando sintetizados para uso na medicina, eles são feitos por clones genéticos de um único tipo de célula, daí o termo monoclonal.

2022 The Philadelphia Inquirer

Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: O que saber sobre o novo teste de medicamento para Alzheimer (2022, 29 de dezembro) recuperado em 29 de dezembro de 2022 em https://medicalxpress.com/news/2022-12-drug-trial-alzheimer.html

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