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O café ou uma soneca podem compensar a privação do sono? Psicóloga explica por que não há substituto para fechar os olhos

Dormir

Crédito: Vera Kratochvil/domínio público

Não há como negar a importância do sono. Todo mundo se sente melhor depois de uma boa noite de sono, e a falta de sono pode ter efeitos profundamente negativos no corpo e no cérebro. Então, o que pode ser feito para substituir a falta de sono? Dito de outra forma, como você pode dormir menos e ainda ter o melhor desempenho?

Como psicólogo que estuda as maneiras pelas quais o sono beneficia a memória, também estou interessado em saber como a privação do sono prejudica a memória e a cognição. Depois de algumas pesquisas iniciais sobre privação de sono e falsas confissões, meus alunos do Laboratório de Sono e Aprendizagem da Michigan State University e eu queríamos ver quais intervenções poderiam reverter os efeitos negativos da privação de sono.

Encontramos uma resposta simples: não há substituto para o sono.

A privação do sono prejudica a cognição

Por muitos anos, os cientistas sabem que a privação do sono reduz a capacidade de manter a atenção.

Quando solicitados a monitorar uma tela de computador e pressionar um botão sempre que um ponto vermelho aparecer – uma tarefa bastante simples – os participantes privados de sono têm muito mais probabilidade de ter lapsos de atenção. Eles não percebem um ponto vermelho brilhante e não respondem em meio segundo. Esses lapsos de atenção se devem ao aumento da pressão para dormir e são mais comuns em pontos do ciclo circadiano de 24 horas, quando o corpo espera estar dormindo.

A pesquisa que investiga o efeito da derivação do sono em tipos de pensamento mais complexos mostrou resultados um tanto mistos. Então, minha equipe e eu procuramos determinar como manter as pessoas acordadas por uma noite afetava diferentes tipos de pensamento.

Pedimos aos participantes que executassem várias tarefas cognitivas à noite antes de atribuí-los aleatoriamente para ir para casa e dormir ou ficar acordado a noite toda no laboratório. Os participantes que tiveram permissão para dormir voltaram pela manhã e todos completaram as tarefas cognitivas novamente.

Juntamente com deficiências na atenção, também descobrimos que a privação de sono levou a mais erros de localização. Placekeeping é uma habilidade complexa que envolve seguir uma série de passos em ordem sem pular ou repetir nenhum deles. Isso seria semelhante a seguir uma receita para assar um bolo de memória. Você não gostaria de esquecer de adicionar ovos ou acidentalmente adicionar o sal duas vezes.

A cafeína pode substituir o sono?

Em seguida, testamos diferentes maneiras de compensar a falta de sono. O que você faria se não tivesse dormido o suficiente na noite passada? Muitas pessoas pegavam uma xícara de café ou uma bebida energética. Uma pesquisa de 2022 descobriu que mais de 90% dos adultos americanos da amostra consomem alguma forma de cafeína diariamente. Queríamos ver se a cafeína ajudaria a manter a atenção e evitar erros de localização após a privação do sono.






A privação do sono pode danificar seriamente o seu corpo.

Curiosamente, descobrimos que a cafeína melhorou a capacidade de prestar atenção em participantes privados de sono tão bem que seu desempenho foi semelhante ao de pessoas que dormiram a noite toda. Dar cafeína a pessoas que tiveram uma noite inteira de sono também melhorou seu desempenho. Assim, a cafeína ajudou todos a manter a atenção, não apenas aqueles que não dormiam. Este resultado não foi surpreendente, pois outros estudos tiveram resultados semelhantes.

No entanto, descobrimos que a cafeína não reduziu os erros de localização nem no grupo privado de sono nem no grupo que dormia. Isso significa que, se você estiver privado de sono, a cafeína pode ajudá-lo a ficar acordado e jogar Candy Crush, mas provavelmente não o ajudará no exame de álgebra.

Os cochilos podem compensar o sono perdido?

Claro, a cafeína é uma forma artificial de substituir o sono. Também raciocinamos que talvez a melhor maneira de substituir o sono seja com o sono. Você provavelmente já ouviu falar que cochilos durante o dia podem aumentar a energia e o desempenho, então é lógico pensar que um cochilo durante a noite deve ter um efeito semelhante.

Demos a alguns de nossos participantes a oportunidade de tirar uma soneca por 30 ou 60 minutos durante um período noturno de privação entre 4h e 6h. Esse período coincide aproximadamente com o ponto mais baixo de alerta no ciclo circadiano. É importante ressaltar que descobrimos que os participantes que cochilaram não se saíram melhor nem na tarefa de atenção simples nem na tarefa mais complexa de organização do que aqueles que ficaram acordados a noite toda.

Assim, uma soneca no meio da noite não trouxe benefícios perceptíveis para o desempenho cognitivo durante a manhã após uma noite de privação geral de sono.

Obtenha seus z’s

Embora a cafeína possa ajudá-lo a ficar acordado e a se sentir mais alerta, provavelmente não o ajudará em tarefas que exigem pensamento complexo. E embora uma soneca curta possa fazer você se sentir melhor nas noites em que precisa ficar acordado, provavelmente não ajudará em seu desempenho.

Resumindo, sono suficiente é essencial para sua mente e cérebro, e simplesmente não há substituto para o sono.

Fornecido por The Conversation

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa

Citação: Um café ou uma soneca podem compensar a privação do sono? Um psicólogo explica por que não há substituto para o olho fechado (2023, 20 de agosto) recuperado em 20 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-coffee-nap-deprivation-psychologist-substitute.html

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