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A medicina tradicional fornece cuidados de saúde a muitas pessoas em todo o mundo – a OMS está a tentar torná-la mais segura

Medicina tradicional

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Para aproximadamente 80% da população mundial, a primeira parada depois de pegar um resfriado ou quebrar um osso não é o hospital – talvez porque não haja nenhum por perto ou porque eles não tenham dinheiro para isso. Em vez disso, o primeiro passo é consultar a medicina tradicional, que culturas de todo o mundo utilizam há milhares de anos.

A medicina tradicional abrange o conhecimento, as habilidades e as práticas de cura utilizadas por uma variedade de culturas e grupos.

Exemplos de medicina tradicional incluem fitoterapia; acupuntura; Tui Na – que é um tipo de massagem originária da China; Ayurveda – que é um antigo sistema de promoção da saúde através de dieta, exercício e estilo de vida da Índia; e Unani – que é outro antigo sistema de saúde do Sul da Ásia, equilibrando aspectos-chave da mente, corpo e espírito.

Ao reconhecer que a medicina tradicional e outras formas alternativas de cura são fontes críticas de cuidados de saúde para muitas pessoas em todo o mundo, a Organização Mundial de Saúde e o governo da Índia co-organizaram a sua primeira Cimeira de Medicina Tradicional. A cúpula ocorreu em agosto de 2023 em Gandhinagar, Gujarat, Índia.

A cimeira reuniu decisores políticos de cuidados de saúde, trabalhadores e utilizadores da medicina tradicional, organizações internacionais, académicos e intervenientes do sector privado de 88 estados membros da OMS. Os líderes presentes na cimeira pretendiam partilhar as melhores práticas, provas e dados científicos em torno da medicina tradicional.

Como investigadores interessados ​​em como proporcionar aos pacientes, tanto nos EUA como em todo o mundo, os melhores cuidados médicos possíveis, estávamos interessados ​​nas conclusões da cimeira. Compreender a medicina tradicional pode ajudar os profissionais de saúde a criar práticas sustentáveis, personalizadas e culturalmente respeitosas.

Cuidados de saúde essenciais para muitos

Em muitos países, a medicina tradicional custa menos e é mais acessível do que os cuidados de saúde convencionais. E muitos medicamentos convencionais provêm da mesma fonte que os compostos utilizados na medicina tradicional – até 50% dos medicamentos têm uma raiz natural, como a aspirina.

Muitos factores podem influenciar a escolha da medicina tradicional, tais como a idade e o género, a religião, a educação e o nível de rendimentos, bem como a distância a percorrer para tratamento. Fatores culturais também podem influenciar o uso da medicina tradicional pelas pessoas.

Na China, por exemplo, à medida que mais pessoas abraçaram a cultura ocidental, menos pessoas escolheram a medicina tradicional. Em contraste, muitos migrantes africanos para a Austrália continuam a usar a medicina tradicional para expressar a sua identidade cultural e manter uma comunidade étnica coesa. A preferência de um paciente pela medicina tradicional tem muitas vezes uma relevância pessoal, ambiental e cultural significativa.

Uma estrutura para a medicina tradicional

Há anos que os países pressionam a OMS para estudar e monitorizar dados sobre a medicina tradicional. No passado, a OMS desenvolveu uma “estratégia de medicina tradicional” para ajudar os Estados-Membros a investigar, integrar e regular a medicina tradicional nos seus sistemas nacionais de saúde.






Agosto de 2023 marcou a primeira cimeira global da OMS sobre medicina tradicional.

A OMS também criou padrões terminológicos internacionais para a prática de diversas formas de medicina tradicional.

A prática da medicina tradicional varia muito entre os países, dependendo do quão acessível é e da sua importância cultural em cada país. Para tornar a medicina tradicional mais segura e acessível numa escala mais ampla, é importante que os decisores políticos e os especialistas em saúde pública desenvolvam normas e partilhem as melhores práticas. A cimeira da OMS foi um passo em direcção a esse objectivo.

A OMS também pretende recolher dados que possam informar estes padrões e melhores práticas. Está a realizar o Inquérito Global sobre Medicina Tradicional em 2023. Em Agosto, aproximadamente 55 estados membros, de um total de 194, completaram e submeteram os seus dados.

Acupuntura – um estudo de caso em segurança e eficácia

Algumas práticas da medicina tradicional, como a acupuntura, demonstraram benefícios consistentes e credíveis, e até começaram a fazer parte da medicina convencional nos EUA. Mas os líderes presentes na cimeira enfatizaram a necessidade de mais investigação sobre a eficácia e segurança da medicina tradicional.

Embora a medicina tradicional possa ter uma série de benefícios, alguns tratamentos apresentam riscos para a saúde.

Por exemplo, a acupuntura é uma prática de cura tradicional que envolve a inserção de agulhas em pontos específicos do corpo para aliviar a dor. Mas a acupuntura pode causar infecções e lesões se o médico não usar agulhas esterilizadas ou se as agulhas forem inseridas incorretamente.

Ainda assim, a acupuntura é a prática de medicina tradicional mais utilizada em todos os países, com 113 estados membros da OMS reconhecendo que os seus cidadãos praticavam acupuntura em 2019.

Curiosamente, a acupuntura no campo de batalha tratou com sucesso muitos militares dos EUA, por exemplo, para redução da dor. É simples de usar, transportável e não apresenta risco de dependência.

Há também algumas evidências que apoiam o uso da medicina tradicional, incluindo acupuntura, meditação e ioga para tratar o transtorno de estresse pós-traumático.

No entanto, os praticantes de acupuntura não são treinados de maneira uniforme entre os países. Para fornecer diretrizes para as melhores práticas, a OMS desenvolveu padrões de referência padronizados para a prática de acupuntura em 2021. A OMS pretende desenvolver padrões semelhantes também para outras formas de medicina tradicional.

O interesse pela medicina tradicional está a crescer entre aqueles que usaram principalmente a medicina convencional no passado. Mais investigação e esforços de colaboração para desenvolver normas de segurança podem tornar a medicina tradicional acessível a todos os que a procuram.

Fornecido por A Conversa

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa

Citação: A medicina tradicional fornece cuidados de saúde a muitas pessoas em todo o mundo – a OMS está a tentar torná-la mais segura (2023, 7 de setembro) recuperado em 7 de setembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-09-traditional-medicine-health -globethe-safer.html

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