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O pão de gengibre é um alimento básico antigo das festas de fim de ano – e seus temperos podem trazer alguns benefícios surpreendentes à saúde

Pão de gengibre

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Nenhuma confeitaria simboliza os feriados tanto quanto o pão de gengibre. Embora a maioria de nós associe o pão de gengibre a casas comestíveis e pães condimentados parecidos com bolos, ele também aparece cada vez mais como aromatizante em bebidas inovadoras e coquetéis de Natal.

O pão de gengibre pode ser considerado uma guloseima indulgente se você considerar apenas o conteúdo calórico. Mas é Natal e saborear uma ou duas guloseimas pode ser uma parte divertida e saudável da vida – especialmente quando este biscoito clássico inclui muitos nutrientes que podem beneficiar a sua saúde.

Acredita-se que o pão de gengibre tenha se originado em sua forma mais antiga em 2.400 aC, na Grécia antiga. Surpreendentemente, esta receita não continha nenhum gengibre – e era na verdade um bolo de mel.

Mas a versão de pão de gengibre que conhecemos e amamos hoje só começou a tomar forma no século XI, quando os cruzados retornaram de suas viagens pelo Oriente Médio com gengibre nas mãos. O gengibre foi cultivado pela primeira vez na China antiga, onde era comumente usado como tratamento médico.

Isto levou os cozinheiros da nobreza da Europa a começarem a experimentar o gengibre na sua cozinha. À medida que o gengibre e outras especiarias se tornaram mais acessíveis às massas em meados de 1600, o pão de gengibre se popularizou.

O termo original “pão de gengibre” referia-se ao gengibre em conserva, que se desenvolveu em um doce feito com mel e especiarias. Mais tarde, o termo foi usado para se referir à confeitaria francesa pain d’epices (pão de especiarias) e à alemã Lebkuchen ou Pfefferkuchen (pão de pimenta ou bolo de pimenta).

Mas acredita-se que a casa de pão de gengibre, que hoje é um elemento básico das tradições modernas de Natal, tenha sido inventada na Alemanha do século XVIII, graças ao conto de fadas João e Maria, dos Irmãos Grimm. A prática então se espalhou pela Inglaterra em algum momento do século XIX.

A Rainha Elizabeth I é responsável pela criação dos primeiros bonecos de gengibre. Ela deliciaria os dignitários visitantes com figuras de pão de gengibre feitas à sua imagem.

Apesar de suas origens antigas, assar pão de gengibre durante as festas de fim de ano continua sendo uma tradição celebrada em muitas partes do mundo.

Por exemplo, na Suécia, projetar e construir casas de gengibre é tradicional durante a época do Natal e simboliza o espírito natalino, o vínculo familiar e a herança sueca.

Diz-se que Bergen, na Noruega, tem a maior cidade de biscoitos de gengibre do mundo. Todos os anos, desde 1991, empresas locais e milhares de voluntários ajudam a construir a “pepperkakebyen” (cidade do pão de gengibre).

A Polónia também é famosa pelos seus biscoitos de gengibre – tão famosos que até têm um museu de gengibre. Estes biscoitos apresentam vários formatos e variedades e são uma tradição na cidade de Torun desde o século XIV.

Várias cidades e vilarejos no Reino Unido estão associadas ao pão de gengibre – incluindo Gasmere, Whitby, Preston e Ormskirk.

O pão de gengibre era incrivelmente popular no norte da Inglaterra graças às senhoras do pão de gengibre de Ormskirk, que começaram a prepará-lo já em 1732. Na verdade, era tão popular que o rei Eduardo VII fazia com que o trem real parasse em Ormskirk no caminho para Balmoral para estocar pão de gengibre.

Benefícios surpreendentes

O pão de gengibre é apreciado em muitos países. Mas embora cada lugar possa ter sua própria opinião sobre a confecção, a única coisa que permanece consistente são os temperos que eles incluem – o ingrediente principal é o gengibre.

O gengibre tem uma longa história de uso em diversas formas de medicina tradicional e alternativa. Pesquisas mostram que pode ajudar na digestão, reduzir náuseas e ajudar a combater resfriados e gripes comuns.

Acredita-se também que o gengibre pode apoiar o controle do peso, ajudar a controlar a artrite e também aliviar os sintomas menstruais.

O melaço é outro ingrediente às vezes encontrado no pão de gengibre. É feito a partir do refino do suco de cana-de-açúcar ou de beterraba sacarina. O melaço é naturalmente rico em antioxidantes, ferro, cálcio, magnésio, potássio, fósforo e vitamina B6. Todas essas vitaminas e minerais importantes podem ajudar a aliviar a constipação, tratar a anemia e apoiar a saúde óssea e capilar.

A canela é outro ingrediente chave do pão de gengibre. É um tempero particularmente versátil com benefícios significativos para a saúde. Possui propriedades antimicrobianas e também é rico em antioxidantes – moléculas naturais que podem ajudar a proteger contra doenças como o diabetes tipo 2. A canela também pode ajudar a diminuir a inflamação e pode ser um ingrediente antienvelhecimento útil para a pele.

A pesquisa também mostrou que pode melhorar a higiene dental, reduzir o colesterol e diminuir a pressão arterial.

Da mesma forma, a noz-moscada – outro ingrediente comum no pão de gengibre – está associada à redução da inflamação e pode beneficiar a saúde do coração.

Embora, é claro, o pão de gengibre também contenha ingredientes que não são bons para a saúde se você comer muito (como açúcar), pelo menos você pode se sentir um pouco menos culpado se comer um biscoito de gengibre nesta temporada de férias, como contém alguns ingredientes benéficos.

Mas para aqueles que sentem que precisam cuidar da dieta, existem maneiras de tornar o pão de gengibre mais saudável.

Por exemplo, use farinha de amêndoa em vez de farinha normal. Isso aumenta a quantidade de proteína, o que pode fazer você se sentir mais saciado e ajudar a parar de comer demais. A farinha de amêndoa também é uma ótima opção sem glúten.

Você também pode trocar a manteiga por óleo de coco ou azeite de oliva, que pode ter menos efeito nos níveis de colesterol em comparação com a manteiga.

Adicionar nozes, sementes e passas para decorar também pode ser uma maneira fácil de adicionar nutrientes (como vitamina E, magnésio e selênio) e fibras.

Fornecido por A Conversa

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa

Citação: O pão de gengibre é um alimento básico antigo da temporada de férias – e seus temperos podem trazer alguns benefícios surpreendentes à saúde (2023, 10 de dezembro) recuperado em 10 de dezembro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-12-gingerbread-ancient-staple -férias-temporada.html

Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma parte pode ser reproduzida sem permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.

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