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À medida que a xilazina aumenta, alguns legisladores querem pena de prisão para traficantes e pessoas que usam a droga

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Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Os legisladores de alguns estados estão a apresentar propostas de lei para abordar o aumento do uso indevido da xilazina, um sedativo barato para animais, não destinado ao consumo humano.

A xilazina, ou “tranq”, pode induzir desmaios e causar lesões que às vezes resultam em infecções graves ou amputações, podendo até levar à morte. A naloxona, droga para reversão de overdose de opioides, não funciona com a xilazina, que os traficantes costumam encontrar na dark web e em outros canais ilícitos, em vez de obtê-la em consultórios veterinários. Embora a xilazina não seja classificada pelo governo federal como substância controlada, também não está aprovada para uso humano.

Vários estados – incluindo Indiana, Nova York, Carolina do Sul, Dakota do Sul, Virgínia e Wisconsin – estão considerando projetos de lei. A legislação vai desde a classificação da xilazina como substância controlada até o endurecimento das penas criminais por posse e distribuição, bem como a legalização de tiras de teste para que as pessoas que pretendem consumir drogas possam ter certeza de que não serão contaminadas pela xilazina.

Outros estados – Flórida, Ohio, Pensilvânia e Virgínia Ocidental – já adicionaram a xilazina às suas listas de substâncias controladas, o que acrescenta controles mais rígidos ao armazenamento e movimentação do medicamento para uso veterinário.

A acessibilidade e o preço acessível da xilazina, que pode ser comprada on-line de fornecedores chineses por US$ 6 a US$ 20 o quilograma, tornam-na uma opção atraente para os traficantes de drogas, de acordo com a Drug Enforcement Administration federal. A xilazina é frequentemente usada como adulterante para aumentar os efeitos psicoativos de outras drogas, como o fentanil. No entanto, muitas pessoas que usam essas drogas não percebem que a xilazina foi misturada.

Especialistas em saúde pública e defensores da redução de danos, que trabalham com pessoas que usam drogas para ajudá-las a evitar os piores resultados, alertam que criminalizar a xilazina ou classificá-la como uma substância controlada apenas irá exacerbar o medo e o estigma associados à droga, isolando as pessoas que a usam. e desencorajando-os de procurar tratamento.

“Programar drogas e tornar as coisas ilegais nunca teve qualquer efeito significativo… nas pessoas que realmente ingerem drogas ou na quantidade de drogas que aparecem no fornecimento de drogas”, disse Colin Miller, especialista em ligação com a comunidade e pesquisa social/clínica da Universidade do Norte. Laboratório de Análise de Drogas de Rua Carolina. “A xilazina é o mais recente de uma longa linha desses exemplos.”

Danielle German, professora associada da Escola de Saúde Pública Bloomberg da Johns Hopkins, concordou que o aumento das penas fará mais mal do que bem, “mesmo que a legislação venha de uma posição boa e queira ajudar”.

“Essa percepção aumentada de penalidade – vimos repetidas vezes que é isso que afasta as pessoas dos recursos que mais desejamos que elas tenham acesso”, disse German.

Ação estatal

No entanto, vários estados estão a adoptar uma abordagem mais dura.

Em Dakota do Sul, a governadora republicana Kristi Noem assinou em fevereiro uma legislação que classifica a xilazina como uma substância controlada, com multas e penas de até dois anos de prisão pelo uso, fabricação e distribuição do medicamento, embora ainda permita o uso veterinário.

Um projeto de lei semelhante está pendente na Carolina do Sul, onde a fabricação ou distribuição do medicamento para uso diferente do veterinário acarretaria uma acusação de crime e até 10 anos de prisão. Os legisladores da Virgínia estão considerando uma legislação com penalidades semelhantes.

No estado de Nova Iorque, a legislação colocaria a xilazina na categoria das substâncias controladas mais perigosas, o que acarretaria sanções penais mais severas tanto para a posse como para a distribuição.

Em Indiana, um projeto de lei que tramita na legislatura criminalizaria a posse e distribuição de xilazina, com potencial punição de pena de prisão. Isso acrescentaria penalidades mais severas para reincidentes. O projeto isenta o uso e distribuição para fins veterinários.

“Apoio totalmente outras vias de redução de danos, como [the opioid overdose-reversal drug] Narcan e tiras de teste”, disse a deputada estadual republicana de Indiana, Jennifer Meltzer, autora do projeto. “Eu simplesmente acredito que também precisamos ir atrás dos maus atores. … Ter um efeito criminoso irá, esperançosamente, dissuadir os indivíduos que estão traficando ou talvez até mesmo os indivíduos que agora estão apenas procurando a xilazina, para obter a ajuda de que precisam.

Outro projeto de lei em Indiana teria legalizado tiras de teste para todas as substâncias controladas, incluindo a xilazina, mas morreu no Senado. Meltzer, um dos coautores do projeto, planeja trabalhar com o principal autor democrata do projeto para que ele seja aprovado durante a próxima sessão legislativa.

Mas em Wisconsin, a legislação para legalizar as tiras de teste de xilazina aguarda a assinatura do governador.

Propagação da xilazina

A xilazina foi detectada pela primeira vez em outras drogas em Porto Rico no início dos anos 2000, segundo a DEA. Agora, a droga pode ser encontrada em todos os estados, embora as pesquisas disponíveis sugiram que as mortes por overdose relacionadas à xilazina estão concentradas principalmente no leste dos Estados Unidos, especialmente no Nordeste.

O Laboratório de Análise de Drogas de Rua da Universidade da Carolina do Norte testa amostras de drogas enviadas por mais de 150 programas de redução de danos e troca de seringas em 35 estados e publica esses resultados publicamente. Entre janeiro de 2021 e fevereiro de 2024, o laboratório encontrou xilazina em amostras de fentanil confirmadas em laboratório de 15 estados. Algumas das amostras analisadas foram submetidas ao laboratório porque as pessoas suspeitavam da presença de xilazina, escreveu Miller em um e-mail para Stateline.

Os estados com o maior número de amostras de fentanil com resultado positivo para xilazina são Carolina do Norte, 148; Nova York, 148; Michigan, 66; Pensilvânia, 38; e Washington, 20.

Mas alguns defensores da redução de danos e especialistas em saúde pública argumentam que a concentração excessiva na xilazina poderia inadvertidamente facilitar a entrada de outras drogas, potencialmente mais fortes e mais prejudiciais, no fornecimento de drogas ilícitas. Eles alertam que o que os estados estão fazendo agora para restringir o uso da xilazina repete uma estratégia que teve sucesso limitado com substâncias como o fentanil.

“Como estivemos hiperconcentrados no fentanil por tanto tempo, o mercado de drogas criminosas respondeu com uma substância mais letal e potente para adulterar e depois dominar a oferta”, disse Sarah Laurel, fundadora e diretora executiva da Savage Sisters Recovery, uma organização sem fins lucrativos da Filadélfia. que oferece serviços gratuitos para pessoas em situação de rua e uso de substâncias.

Filadélfia é uma das cidades mais atingidas pelo aumento do uso da xilazina. Em 2022, o Departamento de Saúde Pública da Filadélfia descobriu que a xilazina estava envolvida em 480, ou mais de um terço, das 1.413 mortes não intencionais por overdose. Quase todas as mortes em que a xilazina foi encontrada também envolveram fentanil, segundo a agência.

“A mesma coisa acontecerá se tivermos um novo foco na xilazina. Eles apenas encontrarão uma nova substância que satisfaça a demanda”, disse Laurel.

Em vez disso, alguns defensores dizem que os estados deveriam concentrar-se mais na expansão do acesso a serviços de tratamento do consumo de substâncias e a equipamentos móveis de verificação de drogas, tais como espectrómetros de massa que podem analisar ingredientes contidos numa mistura de drogas.

“Não se pode dizer que se quer que as pessoas parem de usar drogas e depois, sempre que peço uma cama de desintoxicação, não há cama”, disse Alixe Dittmore, coordenadora de capacitação em habitação e abrigo da Coligação Nacional para a Redução de Danos.

“Temos serviços incrivelmente punitivos e proibitivos”, disse Dittmore. “Você realmente precisa olhar para isso de forma holística quando estiver preocupado com quantas pessoas estão falecendo.”

Redação dos Estados de 2024. Distribuído pela Tribune Content Agency, LLC.

Citação: À medida que a xilazina aumenta, alguns legisladores querem pena de prisão para traficantes e pessoas que usam a droga (2024, 7 de março) recuperado em 7 de março de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-03-xylazine-surges-lawmakers-dealers -pessoas.html

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