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Pesquisadores investigam preconceito racial e étnico ao diagnosticar transtorno por uso de álcool entre veteranos

Pesquisadores investigam preconceito racial e étnico ao diagnosticar transtorno por uso de álcool entre veteranos

Crédito: Universidade de Kentucky

Rachel Vickers-Smith, Ph.D., membro do corpo docente da Faculdade de Saúde Pública da Universidade de Kentucky, e uma equipe de investigadores examinaram recentemente se há viés racial ou étnico em quem recebe um diagnóstico de transtorno por uso de álcool (AUD).

Vickers-Smith, professora assistente do Departamento de Epidemiologia e Saúde Ambiental da Faculdade de Saúde Pública, e sua equipe analisaram pesquisas e dados de registros eletrônicos de saúde de 700.000 veteranos negros, brancos e hispânicos inscritos no Programa Milhão de Veteranos de Assuntos de Veteranos, um programa de pesquisa nacional que analisa como os genes, estilo de vida, experiências militares e exposições afetam a saúde e o bem-estar dos veteranos.

A equipe de pesquisa comparou as medidas de quanto e com que frequência uma pessoa bebeu álcool no ano passado com o diagnóstico de AUD e examinou essa comparação por raça e etnia.

“Se dois grupos bebem quantidades semelhantes de álcool, mas um grupo tem um rótulo de ‘distúrbio por uso de álcool’ com mais frequência, isso sugere a presença de viés”, disse Vickers-Smith.

Descobertas

“Descobrimos que os veteranos negros e hispânicos são mais propensos a receber um diagnóstico de transtorno de uso de álcool do que os veteranos brancos, mesmo quando o nível de consumo de álcool é semelhante para todos os grupos”, disse Vickers-Smith.

A diferença era maior entre homens negros e brancos, Vickers-Smith e equipe escreveram no recente artigo publicado no Jornal Americano de Psiquiatria. Os homens negros, exceto os níveis mais baixos e mais altos de consumo de álcool, tiveram chances 23-109% maiores de um diagnóstico de AUD em comparação com os homens brancos. Essas descobertas permanecem mesmo depois de considerar o consumo de álcool, distúrbios relacionados ao álcool, como cirrose e outros fatores de confusão em potencial, como idade.

Embora os pesquisadores digam que o viés é provavelmente uma combinação de diagnóstico excessivo de AUD entre veteranos negros e hispânicos e subdiagnóstico entre veteranos brancos, a maior discrepância foi observada no limiar de triagem positiva para consumo nocivo de álcool. A equipe de pesquisa escreve que essa descoberta sugere que os médicos podem ser mais rápidos em atribuir um diagnóstico de AUD a veteranos negros e hispânicos do que a veteranos brancos quando o consumo de álcool beira um nível prejudicial.

Conclusões

“São necessários maiores esforços para reduzir o viés no processo de diagnóstico para abordar diferenças raciais no diagnóstico de AUD”, disse Vickers-Smith. “Dito isso, esses estudos de saúde pública permitem descobrir importantes descobertas relacionadas à saúde, incluindo disparidades no diagnóstico, e fornecem uma base para fazer mudanças para melhorar os serviços prestados a uma população diversificada de veteranos”.

Vickers-Smith reconhece que, embora provavelmente existam disparidades semelhantes em sistemas de saúde além do VA, esses dados são menos acessíveis, o que limita as oportunidades de realizar análises paralelas.

“Resta saber se a taxa mais alta de diagnóstico de AUD em indivíduos negros e hispânicos realmente se traduz em uma maior probabilidade de receber tratamento para transtorno do álcool e experimentar melhores resultados de saúde relacionados ao álcool”, disse Vickers-Smith. “Independentemente disso, qualquer um desses benefícios potenciais não deve ofuscar a questão central de que parece existir viés racial na avaliação do álcool, particularmente de pacientes negros. É fundamental que identifiquemos e corrijamos o viés multinível e os contribuintes relacionados ao racismo para diferenças raciais em diagnóstico.”

Vickers-Smith é um epidemiologista de uso de substâncias cuja pesquisa se concentra na identificação e prevenção de resultados adversos e danos relacionados à mudança de padrões no cenário de uso de drogas, principalmente entre veteranos e pessoas em comunidades rurais que usam drogas. O trabalho de Vickers-Smith foi um dos primeiros a identificar a gabapentina como uma droga emergente de uso indevido nos EUA e é frequentemente citado em estudos de gabapentinoides.

Mais Informações:
Rachel Vickers-Smith et al, Racial and Ethnic Bias in the Diagnosis of Alcohol Use Disorder in Veterans, Jornal Americano de Psiquiatria (2023). DOI: 10.1176/appi.ajp.21111097

Fornecido pela Universidade de Kentucky

Citação: Pesquisadores investigam preconceito racial e étnico ao diagnosticar transtorno por uso de álcool entre veteranos (2023, 25 de maio) recuperado em 25 de maio de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-05-racial-ethnic-bias-alcohol-disorder.html

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