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O que há nos vapes? Toxinas, metais pesados, talvez polônio radioativo

O que há nos vapes?  Toxinas, metais pesados, talvez polônio radioativo

Crédito: Shutterstock

Se você me perguntasse o que há em cigarros eletrônicos, vapes descartáveis ​​ou líquidos eletrônicos, minha resposta curta seria “não sabemos totalmente”.

A enorme e crescente variedade de produtos e sabores no mercado, as mudanças nos ingredientes quando são aquecidos ou interagem entre si e a rotulagem inadequada tornam essa pergunta complicada de responder.

A química analítica, incluindo a pesquisa de minha própria equipe, oferece algumas respostas. Mas compreender os impactos na saúde acrescenta outro nível de complexidade. O risco dos cigarros eletrônicos para a saúde varia dependendo de muitos fatores, incluindo qual dispositivo ou sabores são usados ​​e como as pessoas os usam.

Portanto, os vapers simplesmente não sabem o que estão inalando e não podem ter certeza dos impactos na saúde.

O que nós sabemos?

Apesar dessas complexidades, existem algumas consistências entre o que diferentes laboratórios encontram.

Os ingredientes incluem nicotina, produtos químicos aromatizantes e os líquidos que os contêm – principalmente propilenoglicol e glicerina.

Preocupante, também encontramos compostos orgânicos voláteis, material particulado e carcinógenos (agentes que podem causar câncer), muitos dos quais sabemos serem nocivos.

Nossa pesquisa anterior também encontrou 2-clorofenol em cerca de metade dos usuários de e-líquidos que compram para recarregar cigarros eletrônicos recarregáveis. Este é um exemplo de um produto químico sem razão válida para estar lá. Globalmente, é classificado como “nocivo se inalado”. Sua presença é provável devido à contaminação durante a fabricação.

Que tal polônio?

Um ingrediente potencial que tem aparecido nas notícias nas últimas semanas é o polônio-210 radioativo, a mesma substância usada para assassinar o ex-espião russo Alexander Litvinenko em 2006. O governo de Queensland agora está testando vapes para isso.

O polônio-210 pode ser encontrado em cigarros tradicionais e outros produtos derivados do tabaco. Isso ocorre porque as plantas de tabaco absorvem o tabaco e outros materiais radioativos do solo, do ar e de fertilizantes com alto teor de fosfato.

Ainda não se sabe se o polônio-210 é encontrado em aerossóis produzidos por cigarros eletrônicos. Embora seja viável se a glicerina nos e-líquidos vier de plantas e fertilizantes semelhantes forem usados ​​para cultivá-los.

Não são apenas os ingredientes

Além de seus ingredientes, os materiais de que os dispositivos de cigarro eletrônico são feitos podem acabar em nossos corpos.

Metais tóxicos e substâncias relacionadas, como arsênico, chumbo, cromo e níquel, podem ser detectados em líquidos eletrônicos e na urina, saliva e sangue dos vapers.

Essas substâncias podem representar sérios riscos à saúde (como serem cancerígenas). Eles podem vazar de várias partes de um cigarro eletrônico, incluindo a bobina de aquecimento, fios e juntas soldadas.

Isso não é tudo

O processo de aquecimento de e-líquidos para criar um aerossol inalável também altera sua composição química para produzir produtos de degradação.

Esses incluem:

  • formaldeído (uma substância usada para embalsamar cadáveres)
  • acetaldeído (uma substância chave que contribui para uma ressaca depois de beber álcool)
  • acroleína (usada como arma química na primeira guerra mundial e agora usada como herbicida).

Esses produtos químicos são frequentemente detectados em amostras de cigarros eletrônicos. No entanto, devido a diferentes dispositivos e como as amostras são coletadas, os níveis medidos variam muito entre os estudos.

Freqüentemente, os níveis são muito baixos, levando os defensores do vaping a argumentar que os cigarros eletrônicos são muito mais seguros do que fumar tabaco.

Mas esse argumento não reconhece que muitos usuários de cigarros eletrônicos (principalmente adolescentes) eram ou não fumantes, o que significa que uma comparação melhor é entre o uso de cigarros eletrônicos e a respiração de ar “fresco”.

Um usuário de cigarro eletrônico está, sem dúvida, exposto a mais toxinas e substâncias nocivas do que um não fumante. As pessoas que compram cigarros de tabaco também são confrontadas com uma infinidade de advertências sobre os perigos do fumo, enquanto os vapers geralmente não são.

Que tal rotular?

Isso leva a outro motivo pelo qual é impossível dizer o que há nos vapes – a falta de informações, incluindo advertências, no rótulo.

Mesmo que os rótulos estejam presentes, eles nem sempre refletem o que está no produto. A concentração de nicotina dos e-líquidos geralmente é bem diferente do que está no rótulo, e os e-líquidos “sem nicotina” geralmente contêm nicotina.

Os produtos também são rotulados com nomes de sabores genéricos, como “berry” ou “tabaco”. Mas não há como um usuário saber quais produtos químicos foram adicionados para produzir esses sabores de “fruta” ou “tabaco” ou as mudanças nesses produtos químicos que podem ocorrer com o aquecimento e/ou interação com outros ingredientes e componentes do dispositivo. O sabor “Berry” sozinho pode ser feito de mais de 35 produtos químicos diferentes.

Os produtos químicos aromatizantes podem ser de “grau alimentício” ou classificados como seguros para consumo. No entanto, misturá-los em e-líquidos, aquecê-los e inalá-los é um tipo de exposição muito diferente de comê-los.

Um exemplo é o benzaldeído (um aroma de amêndoa). Quando inalado, prejudica a função imunológica das células pulmonares. Isso pode reduzir potencialmente a capacidade de um vaper de lidar com outras toxinas inaladas ou infecções respiratórias.

O benzaldeído é um dos oito ingredientes de e-líquidos proibidos na Austrália. A lista é tão curta porque não temos informações suficientes sobre os efeitos na saúde da inalação de outros produtos químicos aromatizantes e suas interações com outros ingredientes de e-líquidos.

Onde a próxima?

Para avaliarmos melhor os riscos à saúde dos vapes, precisamos aprender mais sobre:

  • o que acontece quando os produtos químicos do sabor são aquecidos e inalados
  • as interações entre diferentes ingredientes de e-líquidos
  • que outros contaminantes podem estar presentes em e-líquidos
  • novas substâncias potencialmente nocivas em cigarros eletrônicos.

Finalmente, precisamos saber mais sobre como as pessoas usam cigarros eletrônicos para que possamos entender e quantificar melhor os riscos à saúde no mundo real.

Fornecido por The Conversation

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.A conversa

Citação: O que há em vapes? Toxinas, metais pesados, talvez polônio radioativo (2023, 12 de agosto) recuperado em 12 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-vapes-toxins-heavy-metals-radioactive.html

Este documento está sujeito a direitos autorais. Além de qualquer negociação justa para fins de estudo ou pesquisa privada, nenhuma parte pode ser reproduzida sem a permissão por escrito. O conteúdo é fornecido apenas para fins informativos.

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