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Nos EUA, a falta de cuidados infantis acessíveis prejudica a força de trabalho

O presidente do Federal Reserve dos EUA, Jerome Powell, e Patrick T. Harker, presidente e CEO do Federal Reserve da Filadélfia (2R), reúnem-se com residentes durante uma visita a York, Pensilvânia, em 2 de outubro de 2023

O presidente do Federal Reserve dos EUA, Jerome Powell, e Patrick T. Harker, presidente e CEO do Federal Reserve da Filadélfia (2R), reúnem-se com residentes durante uma visita a York, Pensilvânia, em 2 de outubro de 2023.

Os pais de crianças pequenas nos Estados Unidos estão a descobrir que, com as creches escassas ou demasiado caras, cada vez mais delas – na sua maioria mães – têm de ficar em casa para cuidar dos filhos.

“Antes, era apenas uma tendência oculta que foi exposta e agravada pela pandemia”, disse Kevin Schreiber, que dirige uma associação de líderes empresariais no condado de York, na Pensilvânia.

Ele falava à AFP à margem de uma visita do presidente da Reserva Federal dos EUA, Jerome Powell, e da sua sucursal de Filadélfia, Patrick Harker, que se reuniram com líderes económicos locais.

Sem creches disponíveis ou acessíveis, é quase impossível encontrar um emprego, ou mantê-lo, numa altura em que o país enfrenta uma escassez significativa de mão-de-obra.

A região manufatureira de York, localizada entre Washington e Nova York, perdeu 20% de suas creches desde a pandemia de COVID-19.

E os que permanecem operam com apenas 85% da capacidade devido à falta de pessoal, disse Schreiber.

No total, nos Estados Unidos, quase 16.000 creches, ou 10%, fecharam as portas desde 2020, de acordo com o Conselho de Reconhecimento Profissional, que credencia essas instalações.

Como resultado, “em mais de 20 por cento das famílias, um dos pais, na maioria das vezes a mãe, teve que deixar o mercado de trabalho para cuidar dos filhos, levando a uma perda considerável da renda familiar”, disse Calvin Moore, chefe do Conselho , em comunicado no site do grupo.

No início de 2023, 4,5 milhões de americanos não trabalhavam devido a problemas de cuidados infantis.

Cartão de crédito

Mesmo para os sortudos que têm condições de cuidar dos filhos, o jogo ainda não acabou, porque os preços costumam ser exorbitantes.

Cerca de “25% da renda familiar vai para cuidados infantis”, disse Kim Bracey, da associação YWCA em York.

Quando há dois pais, eles “têm que determinar… quem vai trabalhar e quem fica em casa”.

Muitas creches nos EUA fecharam, forçando algumas famílias a escolher quais pais trabalham e quais ficam em casa com os filhos

Muitas creches nos EUA fecharam, forçando algumas famílias a escolher quais pais trabalham e quais ficam em casa com os filhos.

Algumas famílias usam seus cartões de crédito, contraindo dívidas com juros altos para pagar os cuidados dos filhos.

Já em Fevereiro de 2021, o presidente da Fed, Powell, lamentou que muitas “democracias de economia avançada tenham uma função mais desenvolvida para o cuidado das crianças e acabam por ter uma participação substancialmente maior das mulheres na força de trabalho”.

“Há um quarto de século, éramos líderes mundiais na participação feminina na força de trabalho e já não o fazemos. Pode ser que essas políticas nos tenham deixado para trás”, disse ele.

Após um forte crescimento nas décadas de 1970 e 1980, “os EUA ficaram para trás nas décadas seguintes. Entre as principais economias avançadas, apenas a Itália tem uma percentagem mais baixa de mulheres em idade activa na força de trabalho”, disse Michael Pearce, economista da Oxford Economics. em uma nota.

‘Fechar a lacuna’

Em Agosto, porém, a taxa de participação feminina na força de trabalho aumentou para 57,7 por cento, voltando ao nível que tinha no final de 2019, antes da pandemia.

Mas permanece inferior ao máximo histórico de 60,3% registado em Abril de 2000.

Os números de setembro serão publicados na sexta-feira, juntamente com a taxa oficial de desemprego.

“Os EUA poderiam colmatar a disparidade de participação feminina na força de trabalho em relação a outras economias avançadas durante os próximos cinco anos”, disse Pearce.

As principais questões seriam horários flexíveis, licença parental mais extensa e uma queda na fertilidade. E, a médio prazo, apoio aos pais que trabalham.

A comunidade empresarial de York decidiu enfrentar a falta de creches, arrecadando “milhões de dólares para implementar diversas iniciativas não apenas para abordar o acesso a cuidados infantis de qualidade e acessíveis, mas também para aumentar o número de professores na indústria de cuidados infantis”, disse Schreiber.

“É a razão número um citada pelos empregadores em termos de absentismo. Portanto, precisamos de fazer um trabalho melhor, não apenas aqui em York, mas em todo o país”, disse ele.

O cuidado infantil é uma questão nacional, disse Demietra Middleton, gerente de recursos humanos da fábrica da Harley Davidson em York.

“Nós realmente precisamos entender como podemos apoiar não apenas como empresa, mas também como apoiamos esta comunidade”, disse ela.

© 2023AFP

Citação: Nos EUA, a falta de cuidados infantis acessíveis prejudica a força de trabalho (2023, 6 de outubro) recuperado em 6 de outubro de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-10-lack-child-hinders.html

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