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Medicamento limita reações perigosas a alimentos que provocam alergia, segundo estudo pediátrico

vacina infantil

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

Um medicamento pode tornar a vida mais segura de crianças com alergias alimentares, prevenindo respostas alérgicas perigosas a pequenas quantidades de alimentos desencadeadores de alergia, de acordo com um novo estudo liderado por cientistas da Escola de Medicina de Stanford.

A pesquisa será publicada em 25 de fevereiro no Jornal de Medicina da Nova Inglaterra. As descobertas sugerem que o uso regular do medicamento, omalizumab, pode proteger as pessoas de reações alérgicas graves, como dificuldade em respirar, caso comam acidentalmente uma pequena quantidade de um alimento ao qual são alérgicos.

“Estou entusiasmado por termos um novo tratamento promissor para pacientes alérgicos a múltiplos alimentos. Esta nova abordagem mostrou respostas realmente excelentes para muitos dos alimentos que desencadeiam suas alergias”, disse a autora sênior do estudo, Sharon Chinthrajah, MD, professora associada de medicina. e de pediatria, e diretor interino do Centro Sean N. Parker para Pesquisa de Alergia e Asma da Stanford Medicine.

“Os pacientes afetados por alergias alimentares enfrentam uma ameaça diária de reações potencialmente fatais devido a exposições acidentais”, disse o principal autor do estudo, Robert Wood, MD, professor de pediatria na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins. “O estudo mostrou que o omalizumabe pode ser uma camada de proteção contra exposições pequenas e acidentais”.

O omalizumab, que a Food and Drug Administration aprovou originalmente para tratar doenças como asma alérgica e urticária crónica, liga-se e inactiva os anticorpos que causam muitos tipos de doenças alérgicas. Com base nos dados coletados no novo estudo, o FDA aprovou o omalizumabe para reduzir o risco de reações alérgicas a alimentos em 16 de fevereiro.

Todos os participantes do estudo eram gravemente alérgicos a amendoim e a pelo menos dois outros alimentos. Após quatro meses de injeções mensais ou bimestrais de omalizumabe, dois terços dos 118 participantes que receberam o medicamento comeram com segurança pequenas quantidades de seus alimentos desencadeadores de alergia. Notavelmente, 38,4% dos participantes do estudo tinham menos de 6 anos, uma faixa etária de alto risco de ingestão acidental de alimentos que provocam alergia.

Alergias são comuns

As alergias alimentares afetam cerca de 8% das crianças e 10% dos adultos nos Estados Unidos. As pessoas com alergias graves são aconselhadas a evitar totalmente os alimentos que contenham os seus desencadeadores de alergia, mas os alergénios comuns, como amendoim, leite, ovos e trigo, podem estar escondidos em tantos locais que as atividades quotidianas, como ir a festas e comer em restaurantes, podem ser um desafio.

“As alergias alimentares têm impactos sociais e psicológicos significativos, incluindo a ameaça de reações alérgicas após exposições acidentais, algumas das quais podem ser fatais”, disse Chinthrajah. As famílias também enfrentam impactos económicos decorrentes da compra de alimentos mais caros para evitar alergénios, acrescentou ela.

No melhor tratamento disponível para alergias alimentares, chamado imunoterapia oral, os pacientes ingerem doses minúsculas e gradualmente crescentes de alimentos desencadeadores de alergia, sob a supervisão de um médico, para aumentar a tolerância. Mas a própria imunoterapia oral pode desencadear respostas alérgicas, a dessensibilização aos alérgenos pode levar meses ou anos, e o processo é especialmente demorado para pessoas com diversas alergias alimentares, uma vez que geralmente são tratadas para uma alergia de cada vez.

Uma vez insensíveis a um alérgeno, os pacientes também devem continuar a comer o alimento regularmente para manter a sua tolerância a ele – mas as pessoas muitas vezes não gostam de alimentos que há muito eram obrigados a evitar.

“Há uma necessidade real de tratamento que vá além da vigilância e ofereça opções para nossos pacientes alérgicos alimentares”, disse Chinthrajah.

Omalizumab é um anticorpo injetado que se liga e desativa todos os tipos de imunoglobina E, ou IgE, a molécula causadora de alergia no sangue e nas células imunológicas do corpo. Até agora, o omalizumabe parece ser capaz de proporcionar alívio de vários alérgenos alimentares de uma só vez.

“Achamos que deveria ter o mesmo impacto, independentemente do alimento”, disse Chinthrajah.

As injeções evitam reações graves

O estudo incluiu 177 crianças com pelo menos três alergias alimentares cada, das quais 38% tinham de 1 a 5 anos, 37% tinham de 6 a 11 anos e 24% tinham 12 anos ou mais. As alergias alimentares graves dos participantes foram verificadas por testes cutâneos e desafios alimentares; eles reagiram a menos de 100 miligramas de proteína de amendoim e a menos de 300 miligramas de cada alimento.

Dois terços dos participantes foram designados aleatoriamente para receber injeções de omalizumabe e um terço recebeu uma injeção de placebo; as injeções ocorreram durante 16 semanas. As doses dos medicamentos foram definidas com base no peso corporal e nos níveis de IgE de cada participante, com injeções administradas uma vez a cada duas ou quatro semanas, dependendo da dose necessária. Os participantes foram testados novamente entre as semanas 16 e 20 para ver quanto de cada alimento desencadeante de alergia eles poderiam tolerar com segurança.

Após novo teste, 79 pacientes (66,9%) que tomaram omalizumabe conseguiram tolerar pelo menos 600 mg de proteína de amendoim, a quantidade de dois ou três amendoins, em comparação com apenas quatro pacientes (6,8%) que receberam placebo. Proporções semelhantes de pacientes apresentaram melhora em suas reações aos outros alimentos do estudo.

Cerca de 80% dos pacientes que tomaram omalizumabe foram capazes de consumir pequenas quantidades de pelo menos um alimento desencadeante de alergia sem induzir uma reação alergênica, 69% dos pacientes puderam consumir pequenas quantidades de dois alimentos alergênicos e 47% puderam comer pequenas quantidades de todos os três alimentos alergênicos. alimentos.

O omalizumabe era seguro e não causou efeitos colaterais, exceto alguns casos de reações menores no local da injeção. Este estudo marca a primeira vez que sua segurança foi avaliada em crianças a partir de 1 ano.

Mais perguntas

Mais pesquisas são necessárias para entender melhor como o omalizumabe pode ajudar as pessoas com alergias alimentares, disseram os pesquisadores.

“Temos muitas perguntas sem resposta: por quanto tempo os pacientes precisam tomar este medicamento? Mudamos permanentemente o sistema imunológico? Que fatores predizem quais pessoas terão a resposta mais forte?” Chintrajah disse. “Ainda não sabemos.”

A equipa está a planear estudos para responder a estas e outras questões, tais como descobrir que tipo de monitorização seria necessária para determinar quando um paciente ganha tolerância significativa a um alimento que provoca alergia.

Muitos pacientes que têm alergias alimentares também apresentam outras condições alérgicas tratadas com omalizumabe, observou Chinthrajah, como asma, rinite alérgica (febre do feno e alergias a fatores ambientais, como mofo, cães ou gatos ou ácaros) ou eczema. “Um medicamento que poderia melhorar todas as suas condições alérgicas é exatamente o que esperamos”, disse ela.

O medicamento pode ser especialmente útil para crianças pequenas com alergias alimentares graves, acrescentou ela, porque elas tendem a colocar coisas na boca e podem não compreender os perigos que as suas alergias representam, acrescentou ela.

O medicamento também poderia tornar mais seguro para os médicos comunitários o tratamento de pacientes com alergia alimentar, uma vez que não pode desencadear reações alérgicas perigosas, como às vezes acontece com a imunoterapia oral. “Isso é algo que nossa comunidade de alergia alimentar espera há muito tempo”, disse Chinthrajah. “É um regime medicamentoso fácil de implementar na prática médica, e muitos alergistas já estão usando isso para outras condições alérgicas”.

Mais Informações:
Jornal de Medicina da Nova Inglaterra (2024). DOI: 10.1056/NEJMoa2312382

Fornecido pelo Centro Médico da Universidade de Stanford

Citação: O medicamento limita as reações perigosas a alimentos que provocam alergia, concluiu um estudo pediátrico (2024, 25 de fevereiro) recuperado em 25 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-drug-limits-dangerous-reactions-allergy.html

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