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Pandemia associada ao aumento de 14% no número de crianças com baixo peso na Índia

crianças na Índia

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

A subnutrição das crianças indianas aumentou dramaticamente durante a pandemia da COVID-19, de acordo com uma nova investigação do Instituto Tata-Cornell de Agricultura e Nutrição (TCI).

Em um estudo publicado em 2 de fevereiro em Semanal Económico e Político, os investigadores do TCI analisaram dados de inquéritos pré e pós-pandemia sobre a saúde e nutrição das crianças. Descobriram que o número de crianças consideradas com baixo peso aumentou 14% como resultado de perturbações causadas pela pandemia, incluindo perturbações na cadeia de abastecimento, inflação de preços, perda de trabalho e a interrupção de programas governamentais de redes de segurança alimentar.

Estudos anteriores da TCI sobre o impacto da COVID-19 concluíram que as perturbações na cadeia de abastecimento provocaram o aumento dos preços dos alimentos e que a diversidade alimentar das mulheres piorou durante a pandemia.

“Há muito que os investigadores suspeitavam que as perturbações nos sistemas alimentares da Índia relacionadas com a pandemia reduziam o acesso a dietas saudáveis ​​e nutritivas, especialmente para as populações marginalizadas que dependem de programas governamentais”, disse Prabhu Pingali, diretor do TCI e professor da Escola de Economia Aplicada Charles H. Dyson. e Gestão, com nomeação no Departamento de Desenvolvimento Global da Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida (CALS).

“Nosso estudo confirma essas suspeitas”, disse ele, “e mostra os danos reais causados ​​à nutrição e ao desenvolvimento das crianças”.

O investigador da TCI Payal Seth e colegas examinaram dados de inquéritos recolhidos em 511 agregados familiares nos estados de Bihar e Odisha em Junho de 2017 e Julho de 2021, cerca de 18 meses após o fim dos últimos confinamentos relacionados com a pandemia na Índia.

Os investigadores descobriram que a percentagem de crianças com baixo peso aumentou de 31% em 2017 para 45% em 2021, sendo as crianças com menos de 2 anos de idade desproporcionalmente afetadas. A maior parte da mudança ocorreu em crianças que já tinham peso baixo para a idade em 2017.

Vários factores estiveram por detrás do agravamento do peso de uma criança para a idade, incluindo o acesso reduzido a programas de redes de segurança alimentar, como os Serviços Integrados de Desenvolvimento Infantil (ICDS) e a iniciativa Parcerias e Oportunidades para Fortalecer e Harmonizar Acções para a Nutrição (POSHAN) ou a iniciativa Mid- Esquema de refeições diurnas.

Algumas das crianças pesquisadas experimentaram uma melhora no peso durante a pandemia. Essas crianças tiveram maior acesso a ICDS e culturas de leguminosas (as sementes comestíveis de plantas da família das leguminosas) e vegetais em 2021 do que em 2017.

Os investigadores recomendaram que os decisores políticos incentivassem a diversificação da agricultura para garantir o acesso a alimentos diversos e nutritivos. A diversidade da produção familiar – o número de culturas que uma família agrícola cultiva – foi um indicador significativo do peso por idade no estudo da TCI, uma vez que melhora a resiliência às perturbações do mercado.

Os investigadores também recomendaram que os decisores políticos trabalhassem para minimizar quaisquer potenciais perturbações no ICDS, POSHAN e outros programas que asseguram nutrição suplementar para grupos vulneráveis.

“Para abordar diretamente a redução do acesso a estes programas durante pandemias e outras crises, os estados devem explorar a mudança para transferências diretas de dinheiro quando a prestação física de serviços for difícil”, disse Seth.

Os investigadores recomendaram que a restauração dos serviços básicos de cuidados maternos e infantis seja priorizada no futuro. As crianças com menos de 2 anos foram afetadas de forma desproporcional e os investigadores descobriram que o índice de massa corporal (IMC) da mãe estava associado à melhoria do peso da criança durante a pandemia.

“Ao abordar as perturbações que mais afectaram a nutrição das crianças e ao construir a resiliência das famílias através de uma agricultura diversificada”, disse Seth, “os decisores políticos podem minimizar os danos à saúde e ao desenvolvimento das crianças durante futuros eventos adversos”.

Mais Informações:
O bloqueio da COVID-19 reverteu os ganhos nutricionais nas crianças?, Semanal Económico e Político (2024). www.epw.in/journal/2024/5/spec… tritional-gains.html

Fornecido pela Universidade Cornell

Citação: Pandemia associada ao aumento de 14% em crianças com baixo peso na Índia (2024, 5 de fevereiro) recuperado em 5 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-pandemic-linked-underweight-children-india.html

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