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Reduzir exames de saúde prejudiciais e tratamentos excessivos em idosos

adulto mais velho

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

Quando um médico solicitou um exame de próstata de rotina para um homem de 80 anos – como os médicos costumam fazer – um alerta amarelo dramático apareceu no registro eletrônico de saúde com avisos terríveis.

Ele piscou: “Você está solicitando um exame que nenhuma diretriz recomenda. A triagem com PSA pode prejudicar os procedimentos de diagnóstico e tratamento. Se você prosseguir sem justificativa, o exame desnecessário será anotado no prontuário”.

Esta foi a estratégia que os investigadores da Northwestern Medicine testaram para ver se conseguiam mover a agulha na prática teimosamente persistente de solicitar exames desnecessários para adultos mais velhos. Os médicos entenderam a mensagem.

Os resultados, publicados em 6 de fevereiro em Anais de Medicina Internaencontraram uma diminuição significativa nos exames de câncer de próstata e infecções do trato urinário.

Após 18 meses de entrega dos alertas a 370 médicos em 60 clínicas da Northwestern Medicine, os testes desnecessários foram reduzidos em 9% no grupo de intervenção de PSA e em 5,5% no grupo de intervenção de testes de urina. Houve, no entanto, apenas uma pequena mudança no tratamento excessivo do açúcar no sangue, que também pode resultar em danos potenciais. Metade dos médicos recebeu os alertas, a outra metade não.

“Até onde sabemos, este é o primeiro estudo a reduzir significativamente todos os testes ou tratamentos desnecessários estudados usando alertas no local de atendimento”, disse o investigador principal Dr. Stephen Persell, professor de medicina na Northwestern University Feinberg School of Medicine e um médico da Medicina do Noroeste. “Acreditamos que a incorporação de elementos como o foco em danos potenciais, o compartilhamento de normas sociais e a promoção de um senso de responsabilidade social e preocupações com a reputação levaram à eficácia dessas mensagens”.

Vários ensaios recentes que tentaram reduzir o uso excessivo de testes, utilizando intervenções fornecidas aos médicos através do registo de saúde electrónico, não foram particularmente bem sucedidos na mudança do comportamento dos médicos, observou Persell.

“Mas se as mensagens que os médicos consideram convincentes puderem ser transmitidas por registos de saúde electrónicos no momento em que os médicos fazem os seus pedidos, esta poderá ser uma forma simples de melhorar os cuidados e poderá ser facilmente aplicada em grandes sistemas de saúde”, disse Persell.

Danos causados ​​por exames desnecessários e tratamento excessivo

O rastreio do cancro da próstata num homem com 76 anos ou mais pode resultar num tratamento excessivo que lhe pode causar problemas de saúde mais graves do que simplesmente viver com um cancro indolente.

Mesmo assim, o médico de cuidados primários de um homem geralmente fará um teste de PSA para rastrear câncer de próstata. O mesmo vale para mulheres com 65 anos ou mais que estão sendo testadas para infecções do trato urinário sem quaisquer sintomas. Os médicos também tratam excessivamente o diabetes com agentes hipoglicemiantes em pacientes com 75 anos ou mais.

O uso excessivo de exames de baixo valor e de cuidados desnecessários continua a ser um problema nos cuidados de saúde americanos, especialmente para os adultos mais velhos.

“Essas são práticas de triagem que as pessoas adotaram sem boas evidências”, disse Persell.

“Se um homem não viver mais 10 ou 15 anos devido à sua idade, você não salvará a vida dele do câncer de próstata fazendo exames de triagem, mas o sujeitará aos danos potenciais do tratamento”, disse Persell, também diretor do Centro de Inovação em Cuidados Primários de Feinberg. O tratamento pode levar a cirurgia ou radioterapia que pode causar incontinência urinária ou sintomas urinários, prejudicar a função sexual ou causar sangramento retal.

“O que é certo para um homem de 68 anos pode não ser certo para alguém de 75 ou 85 anos”, disse Persell.

Danos também podem resultar do teste de infecções do trato urinário em mulheres com 65 anos ou mais, se elas não apresentarem nenhum sintoma.

“Essas infecções assintomáticas do trato urinário são comuns em mulheres mais velhas, mas não há evidências de que seja possível melhorar a saúde de uma mulher com antibióticos”, disse Persell. Os antibióticos, no entanto, podem causar reações alérgicas, diarreia e resistência aos antibióticos, o que pode dificultar o tratamento de infecções bacterianas no futuro.

Além disso, tratar o açúcar no sangue para níveis muito baixos em adultos mais velhos com medicamentos como insulina ou sulfonilureias coloca os pacientes mais velhos em risco de eventos perigosos de níveis baixos de açúcar no sangue.

Mas médicos e pacientes resistem a mudanças nas intervenções sobre açúcar no sangue. “Ensinamos os pacientes a se esforçarem para controlar o açúcar no sangue, mesmo quando chega a um ponto em que é mais seguro ter um açúcar no sangue um pouco menos controlado”, disse Persell. “É difícil convencer pacientes e médicos a mudarem seus objetivos”.

O próximo passo da investigação e de outros estudos em curso consiste em testar se abordagens semelhantes podem ser utilizadas para melhorar a qualidade dos cuidados noutras áreas onde os tratamentos podem ser utilizados em excesso, como os opiáceos, os comprimidos para dormir e as combinações de medicamentos que podem causar danos.

Outros autores incluem Lucia C. Petito, Ji Young Lee, Daniella Meeker, Jason N. Doctor, Noah J. Goldstein, Craig R. Fox, Theresa A. Rowe, Dr. Marrom.

O título do artigo é “Reduzindo o uso excessivo de cuidados em pacientes idosos usando normas profissionais e responsabilidade”.

Mais Informações:
Stephen D. Persell et al, Reduzindo o uso excessivo de cuidados em pacientes idosos usando normas profissionais e responsabilidade, Anais de Medicina Interna (2024). DOI: 10.7326/M23-2183

Fornecido pela Universidade Northwestern

Citação: Reduzindo exames de saúde prejudiciais e tratamento excessivo em adultos mais velhos (2024, 10 de fevereiro) recuperado em 11 de fevereiro de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-02-health-screenings-overtreatment-older-adults.html

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