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Médicos medievais pensavam que a fertilidade terminava repentinamente, em vez de diminuir lentamente com a idade, mostra estudo

útero

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Os médicos medievais viam a fertilidade como tendo um ponto de corte, em vez de diminuir lentamente com a idade, mostram os textos médicos antigos.

O envelhecimento reprodutivo masculino e feminino era visto como processos semelhantes que operavam em paralelo. Os escritores médicos medievais sabiam que a fertilidade acabava – especialmente para as mulheres – mas viam menos urgência em torno desse declínio.

Ao invés de ver a fertilidade como algo que declinava lentamente ao longo do tempo, os textos medievais apresentam o envelhecimento reprodutivo como um processo variável que dependia do equilíbrio dos humores de uma pessoa, mas terminava repentinamente, com menopausa para as mulheres, ou numa “velhice” mais tardia e menos definida para os homens. A visão deles era, portanto, diferente das imagens modernas do “relógio biológico”, que veem a fertilidade das mulheres, em particular, como declinando bem antes da menopausa.

O estudo, publicado no Jornal de Estudos do Envelhecimentomostra como se pensava que os homens permaneciam férteis por mais tempo do que as mulheres, e havia mais flexibilidade na definição da velhice dos homens: 60, 70 ou 90 anos, em comparação com os 45 a 50 da mulher.

A professora Catherine Rider, da Universidade de Exeter, examinou as discussões sobre o envelhecimento reprodutivo de mulheres e homens em uma série de textos médicos da Europa Ocidental escritos no período de 1100 a 1300. Trabalhos como esses foram escritos como livros de referência para o ensino de medicina na universidade, mas foram também lido por pregadores, para que pudessem encontrar fatos e anedotas interessantes para seus sermões. Eles também foram comprados por famílias de elite.

A enciclopédia de Thomas de Cantimpré, um frade dominicano que escreveu entre 1240 e 1250, afirmava que os homens podiam gerar sementes até os 70 anos, enquanto as mulheres podiam conceber até os 50. Tomás também especificou que três tipos de homens não podiam gerar : os doentes, os jovens e os velhos. Ele extraiu essa informação dos textos médicos e filosóficos recém-disponíveis, e era compatível com o que os escritores médicos estavam dizendo ao mesmo tempo.

Os textos analisados ​​incluem duas traduções de Constantino, o Africano (falecido em 1099): o “Pantegni” (baseado em uma enciclopédia médica árabe escrita no século X por Ali ibn al-Abbas al-Magusi) e o “Viaticum” (traduzido do uma obra do século X de Ibn al-Jazzar).

Já no século XI, o “Viático” de Constantino, o africano, colocou a menopausa por volta dos 50 anos e também observou que a velhice poderia impedir a fertilidade nos homens, com os homens possivelmente não mais férteis aos 70 anos ou mais.

A tradução de Constantine do “Pantegni” estabeleceu alguns pontos de corte finais para fertilidade para homens e mulheres, observando que estes dependiam da quantidade de calor em sua tez, em vez de ser o mesmo para todos: “Entende-se que uma mulher concebe até que seus períodos stop, e um homem até seus 60 anos, e muitas vezes até 70, de acordo com a força do calor natural em cada pessoa, e de acordo com o calor nos testículos.”

Constantino postulou: “Os homens que têm uma compleição fria e úmida em seus testículos não geram muito antes de atingirem o fim de sua juventude (iuventutem). Mas depois eles são adequados para a geração, porque seu calor natural é fortalecido e seus testículos tornar-se mais quente.”

No “Pantegni”, Constantine explicou que uma “compleição ruim” do útero impedia a concepção: muito calor queimava a semente; muito frio impedia a mulher de produzir muita semente e também fechava seus órgãos reprodutivos para que a semente não pudesse se mover livremente; muita umidade significava que a semente não poderia permanecer no útero; e muita secura fez sua semente grossa e dura.

Para as mulheres, o fim da menstruação era geralmente visto como o fim da fertilidade. O “Livro das Condições das Mulheres”, do início do século XII, foi um dos muitos textos que enfatizavam a importância da menstruação regular para a fertilidade feminina: “As pessoas comuns chamam a menstruação de ‘as flores’, porque assim como as árvores não dão frutos sem flores, assim as mulheres sem suas flores são privadas da capacidade de conceber.” Mas havia pouca noção de que a fertilidade feminina pudesse diminuir antes da menopausa final.

Gilbert, o inglês, escrevendo uma enciclopédia médica por volta de 1250, afirmou que as idades antes dos 12 e depois dos 50 anos não eram tempos “naturais” para a menstruação, mas “o tempo intermediário é para a concepção, e os períodos são naturalmente designados como purgações”. “

O professor Rider disse: “O ‘Pantegni’, o ‘Viático’, o ‘Livro das Condições das Mulheres’ e muitos outros textos médicos dos séculos XVII e XVIII enfatizaram a importância da menstruação regular para a fertilidade e incluíram muitos remédios para trazer na menstruação se ela tivesse cessado, bem como para reduzir períodos excessivamente pesados.

“A idade foi, portanto, apresentada como um entre muitos fatores que afetavam o equilíbrio humoral e a menstruação e, portanto, a fertilidade. Eles viam a fertilidade como variável ao longo dos anos reprodutivos e potencialmente ameaçada por problemas humorais ou menstruais a qualquer momento, mas apenas com o fim da menstruação. no mulheres– ou em uma idade posterior nos homens – terminou definitivamente.”

Mais Informações:
Catherine Rider, O relógio biológico medieval? Envelhecimento reprodutivo de gênero na medicina ocidental medieval, Jornal de Estudos do Envelhecimento (2022). DOI: 10.1016/j.jaging.2022.101071

Citação: Os médicos medievais pensavam que a fertilidade terminava repentinamente em vez de diminuir lentamente com a idade, mostra o estudo (2022, 22 de dezembro) recuperado em 22 de dezembro de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-12-medieval-doctors-thought-fertility-suddenly .html

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