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Estudo mostra que cães podem ser capazes de farejar um flashback de TEPT que se aproxima

cão de serviço

Crédito: Unsplash/CC0 Domínio Público

O nariz sensível dos cães pode detectar os primeiros sinais de alerta de muitas situações médicas potencialmente perigosas, como uma convulsão iminente ou hipoglicemia repentina. Agora, os cientistas encontraram evidências de que cães-guia podem até ser capazes de farejar um flashback de TEPT que se aproxima, ensinando dois cães a alertar para a respiração de pessoas que foram lembradas de traumas.

“Os cães de serviço de TEPT já são treinados para ajudar as pessoas durante episódios de sofrimento”, disse Laura Kiiroja, da Universidade de Dalhousie, primeira autora do artigo em Fronteiras na alergia. “No entanto, os cães são atualmente treinados para responder a sinais comportamentais e físicos. Nosso estudo mostrou que pelo menos alguns cães também podem detectar esses episódios através da respiração”.

Cheiro humano estressado

O TEPT surge da exposição a um evento catastrófico; os sintomas incluem reviver aquele evento catastrófico, hiperexcitação, evitar quaisquer lembretes e problemas cognitivos ou de humor. Entre outras formas de assistência, os cães podem ajudar os pacientes, alertando e interrompendo episódios quando seus companheiros estão lutando contra os sintomas. Se os cães conseguissem responder aos marcadores de stress na respiração, poderiam potencialmente interromper os episódios numa fase mais precoce, tornando as suas intervenções mais eficazes.

Todos os humanos têm um “perfil olfativo” de compostos orgânicos voláteis (COV) – moléculas emitidas pelo corpo em secreções como o suor – influenciado pela nossa genética, idade, atividades e outras variáveis. Existem algumas evidências de que os cães podem ser capazes de detectar COV ligados ao estresse humano. No entanto, nenhum estudo investigou se os cães poderiam aprender a detectar COV associados aos sintomas de TEPT.

“Esta é uma colaboração multidisciplinar entre o laboratório de psicologia clínica do Dr. Sherry Stewart e o laboratório de olfato canino do Dr. Simon Gadbois, ambos na Universidade de Dalhousie”, disse Kiiroja. “Nenhum laboratório poderia ter feito esse trabalho sozinho. Reunimos dois conjuntos distintos de conhecimentos.”

Pegando o perfume

Os cientistas recrutaram 26 humanos como doadores de perfume. Esses participantes também participavam de um estudo sobre as reações de pessoas que sofreram traumas às lembranças desse trauma; 54% preencheram os requisitos de diagnóstico para TEPT.

Para doar aromas, eles participaram de sessões onde foram relembrados de suas experiências traumáticas enquanto usavam diferentes máscaras. Uma máscara forneceu uma amostra de respiração calma que funcionou como controle, e outra, que foi usada enquanto os participantes relembravam seu trauma, forneceu uma amostra de respiração alvo. Os participantes também preencheram um questionário sobre seus níveis de estresse e emoções.

Enquanto isso, os cientistas recrutaram 25 cães de estimação para treinar na detecção de cheiros. Apenas duas eram qualificadas e motivadas o suficiente para concluir o estudo: Ivy e Callie.

“Tanto Ivy quanto Callie acharam este trabalho inerentemente motivador”, disse Kiiroja. “Seu apetite ilimitado por guloseimas deliciosas também era uma vantagem. Na verdade, era muito mais difícil convencê-los a fazer uma pausa do que a começar o trabalho. Callie, em particular, certificou-se de que não houvesse hesitações.”

Ivy e Callie foram treinadas para reconhecer o odor alvo de pedaços das máscaras, alcançando 90% de precisão na discriminação entre uma amostra estressada e uma amostra não estressada. Eles foram então apresentados a uma série de amostras, uma amostra de cada vez, para ver se ainda conseguiam detectar com precisão os VOCs de estresse. Neste segundo experimento, Ivy alcançou 74% de precisão e Callie alcançou 81% de precisão.

O melhor amigo dos humanos

A comparação das identificações bem-sucedidas de Callie e Ivy com as emoções relatadas pelos participantes humanos revelou que o desempenho de Ivy estava correlacionado com a ansiedade, enquanto o de Callie estava correlacionado com a vergonha.

“Embora ambos os cães tenham tido um desempenho muito preciso, eles pareciam ter uma ideia ligeiramente diferente do que consideravam uma amostra de hálito ‘estressado’”, disse Kiiroja. “Especulamos que Ivy estava sintonizada com os hormônios do eixo simpático-adreno-medular (como a adrenalina) e Callie era orientada para os hormônios do eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (como o cortisol). -o início dos sintomas de TEPT requer sensibilidade aos hormônios do eixo simpático-adreno-medular.”

A seguir, a equipe pretende realizar experimentos para confirmar o envolvimento do eixo simpático-adreno-medular.

“Com 40 conjuntos de amostras, o nosso estudo é uma prova de conceito que precisa ser validado por estudos com amostras maiores”, alertou Kiiroja. “Além de envolver mais participantes, os estudos de validação devem coletar amostras de um número maior de eventos estressantes para confirmar a capacidade dos cães de detectar com segurança COVs de estresse na respiração de um ser humano em diferentes contextos”.

Mais Informações:
Os cães detectores de cheiro podem detectar o estresse associado à exposição a sinais de trauma em pessoas com histórico de trauma? Um estudo de prova de conceito, Fronteiras na alergia (2024). DOI: 10.3389/falgy.2024.1352840

Citação: Estudo mostra que cães podem ser capazes de farejar um flashback de PTSD que se aproxima (2024, 28 de março) recuperado em 28 de março de 2024 em https://medicalxpress.com/news/2024-03-dogs-oncoming-ptsd-flashback.html

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