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Descobriu-se que meninos que fumam no início da adolescência correm o risco de transmitir características epigenéticas prejudiciais a futuros filhos

adolescentes fumantes

Crédito: Pixabay/CC0 Domínio Público

Um novo estudo sugere que os rapazes que fumam no início da adolescência correm o risco de danificar os genes dos seus futuros filhos, aumentando as suas probabilidades de desenvolverem asma, obesidade e baixa função pulmonar.

Pesquisa publicada em Epigenética Clínica é o primeiro estudo humano a revelar o mecanismo biológico por trás do impacto do tabagismo precoce dos pais sobre os filhos.

Pesquisadores da Universidade de Southampton e da Universidade de Bergen, na Noruega, investigaram os perfis epigenéticos de 875 pessoas, com idades entre 7 e 50 anos, e os comportamentos de fumar de seus pais.

Eles encontraram mudanças epigenéticas em 19 locais mapeados em 14 genes em filhos de pais que fumaram antes dos 15 anos. Essas mudanças na forma como o DNA é empacotado nas células (metilação) regulam a expressão genética (ligando-os e desligando-os) e estão associadas com asma, obesidade e chiado no peito.

“Os nossos estudos nos grandes estudos internacionais RHINESSA, RHINE e ECRHS demonstraram que a saúde das gerações futuras depende das acções e decisões tomadas pelos jovens de hoje – muito antes de serem pais – em particular para os rapazes no início da puberdade e para as mães/avós tanto antes da gravidez como durante a gravidez”, afirma a professora Cecilie Svanes, da Universidade de Bergen e diretora de pesquisa do estudo RHINESSA.

“É realmente emocionante termos conseguido identificar um mecanismo que explica as nossas observações nas coortes”.

“As mudanças nos marcadores epigenéticos foram muito mais pronunciadas em crianças cujos pais começaram a fumar durante a puberdade do que naquelas cujos pais começaram a fumar em qualquer momento antes da concepção”, diz o coautor principal do artigo, Dr. Negusse Kitaba, pesquisador da Universidade de Southampton. “A puberdade precoce pode representar uma janela crítica de mudanças fisiológicas nos meninos. É quando as células-tronco estão sendo estabelecidas e produzirão espermatozoides para o resto de suas vidas.”

A equipe também comparou os perfis paternos de tabagismo pré-concepcional com pessoas que fumavam e aquelas cujas mães fumavam antes da concepção.

“Curiosamente, descobrimos que 16 dos 19 marcadores associados ao tabagismo na adolescência dos pais não tinham sido anteriormente associados ao tabagismo materno ou pessoal”, diz o Dr. Gerd Toril Mørkve Knudsen, da Universidade de Bergen e co-autor principal do estudo. “Isto sugere que estes novos biomarcadores de metilação podem ser exclusivos de crianças cujos pais foram expostos ao fumo no início da puberdade”.

O número de jovens que fumam diminuiu no Reino Unido nos últimos anos. Mas o co-autor, Professor John Holloway, da Universidade de Southampton e do Centro de Pesquisa Biomédica do NIHR Southampton, está preocupado com o fato de as crianças começarem a vaporizar.

“Alguns estudos em animais sugerem que a nicotina pode ser a substância presente no fumo do cigarro que provoca alterações epigenéticas na descendência”, diz o professor Holloway. “Portanto, é profundamente preocupante que os adolescentes de hoje, especialmente os meninos, estejam sendo expostos a níveis muito elevados de nicotina através da vaporização”.

“As evidências deste estudo vêm de pessoas cujos pais fumaram quando eram adolescentes nas décadas de 60 e 70, quando fumar tabaco era muito mais comum. Não podemos ter certeza de que a vaporização terá efeitos semelhantes ao longo das gerações, mas não devemos esperar um pouco. algumas gerações para provar o impacto que a vaporização na adolescência pode ter. Precisamos agir agora.”

As novas descobertas têm implicações significativas para a saúde pública. Eles sugerem que a falta de resposta às exposições prejudiciais nos jovens adolescentes de hoje poderia prejudicar a saúde respiratória das gerações futuras, consolidando ainda mais as desigualdades na saúde nas próximas décadas.

O programa LifeLab da Universidade de Southampton envolve os jovens para mostrar como as escolhas de estilo de vida podem afetar a sua saúde e a saúde de quaisquer filhos que possam ter no futuro. Kath Woods-Townsend, gerente do programa LifeLab, afirma: “Pais, professores e os próprios jovens estão preocupados com o impacto da vaporização. Estamos trabalhando com nosso Painel Juvenil para compreender o papel que a vaporização desempenha em suas vidas e para co-criar recursos que ajudará a informar os jovens sobre os riscos.”

Mais Informações:
Negusse Kitaba et al, Tabagismo pré-concepcional dos pais e metilação do DNA dos filhos., Epigenética Clínica (2023). DOI: 10.1186/s13148-023-01540-7

Fornecido pela Universidade de Southampton

Citação: Descobriu-se que meninos que fumam no início da adolescência correm o risco de transmitir características epigenéticas prejudiciais a futuros filhos (2023, 30 de agosto) recuperado em 31 de agosto de 2023 em https://medicalxpress.com/news/2023-08-boys-early-teens- características epigenéticas.html

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